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CLASSICI DELLA LETTERATURA ITALIANA

Il Canzoniere

(Rerum Vulgarium Fragmenta)

di: Francesco Petrarca

301-366

301

Valle che de' lamenti miei se' piena,

fiume che spesso del mio pianger cresci,

fere selvestre, vaghi augelli et pesci,

che l'una et l'altra verde riva affrena,

aria de' miei sospir' calda et serena,

dolce sentier che s amaro resci,

colle che mi piacesti, or mi rincresci,

ov'anchor per usanza Amor mi mena:

ben riconosco in voi l'usate forme,

non, lasso, in me, che da s lieta vita

son fatto albergo d'infinita doglia.

Quinci vedea 'l mio bene; et per queste orme

torno a veder ond'al ciel nuda gita,

lasciando in terra la sua bella spoglia.

302

Levommi il mio penser in parte ov'era

quella ch'io cerco, et non ritrovo in terra:

ivi, fra lor che 'l terzo cerchio serra,

la rividi pi bella et meno altera.

Per man mi prese, et disse: - In questa spera

sarai anchor meco, se 'l desir non erra:

i' so' colei che ti die' tanta guerra,

et compie' mia giornata inanzi sera.

Mio ben non cape in intelletto humano:

te solo aspetto, et quel che tanto amasti

e l giuso rimaso, il mio bel velo. -

Deh perch tacque, et allarg la mano?

Ch'al suon de' detti s pietosi et casti

poco manc ch'io non rimasi in cielo.

303

Amor, che meco al buon tempo ti stavi

fra queste rive, a' pensier' nostri amiche,

et per saldar le ragion' nostre antiche

meco et col fiume ragionando andavi;

fior', frondi, herbe, ombre, antri, onde, aure soavi,

valli chiuse, alti colli et piagge apriche,

porto de l'amorose mie fatiche,

de le fortune mie tante, et s gravi;

o vaghi habitator' de' verdi boschi,

o ninphe, et voi che 'l fresco herboso fondo

del liquido cristallo alberga et pasce:

i d miei fur s chiari, or son s foschi,

come Morte che 'l fa; cos nel mondo

sua ventura ciascun dal d che nasce.

304

Mentre che 'l cor dagli amorosi vermi

fu consumato, e 'n fiammma amorosa arse,

di vaga fera le vestigia sparse

cercai per poggi solitarii et hermi;

et ebbi ardir cantando di dolermi

d'Amor, di lei che s dura m'apparse:

ma l'ingegno et le rime erano scarse

in quella etate ai pensier' novi e 'nfermi.

Quel foco morto, e 'l copre un picciol marmo:

che se col tempo fossi ito avanzando

(come gi in altri) infino a la vecchiezza,

di rime armato, ond'oggi mi disarmo,

con stil canuto avrei fatto parlando

romper le pietre, et pianger di dolcezza.

305

Anima bella da quel nodo sciolta

che pi bel mai non seppe ordir Natura,

pon' dal ciel mente a la mia vita oscura,

da s lieti pensieri a pianger volta.

La falsa opinon dal cor s' tolta,

che mi fece alcun tempo acerba et dura

tua dolce vista: omai tutta secura

volgi a me gli occhi, e i miei sospiri ascolta.

Mira 'l gran sasso, donde Sorga nasce,

et vedra'vi un che sol tra l'erbe et l'acque

di tua memoria et di dolor si pasce.

Ove giace il tuo albergo, et dove nacque

il nostro amor, vo' ch'abbandoni et lasce,

per non veder ne' tuoi quel ch'a te spiacque.

306

Quel sol che mi mostrava il camin destro

di gire al ciel con glorosi passi,

tornando al sommo Sole, in pochi sassi

chiuse 'l mio lume e 'l suo carcer terrestro:

ond'io son fatto un animal silvestro,

che co pie' vaghi, solitarii et lassi

porto 'l cor grave et gli occhi humidi et bassi

al mondo, ch' per me un deserto alpestro.

Cos vo ricercando ogni contrada

ov'io la vidi; et sol tu che m'affligi,

Amor, vien meco, et mostrimi ond'io vada.

Lei non trov'io: ma suoi santi vestigi

tutti rivolti a la superna strada

veggio, lunge da' laghi averni et stigi.

307

I' pensava assai destro esser su l'ale,

non per lor forza, ma di chi le spiega,

per gir cantando a quel bel nodo eguale

onde Morte m'assolve, Amor mi lega.

Trovaimi a l'opra via pi lento et frale

d'un picciol ramo cui gran fascio piega,

et dissi: - A cader va chi troppo sale,

n si fa ben per huom quel che 'l ciel nega. -

Mai non poria volar penna d'ingegno,

nonch stil grave o lingua, ove Natura

vol, tessendo il mio dolce ritegno.

Seguilla Amor con s mirabil cura

in adornarlo, ch'i' non era degno

pur de la vista: ma fu mia ventura.

308

Quella per cui con Sorga cangiato Arno,

con franca povert serve richezze,

volse in amaro sue sante dolceze,

ond'io gi vissi, or me ne struggo et scarno.

Da poi pi volte riprovato indarno

al secol che verr l'alte belleze

pinger cantando, a ci che l'alme et preze:

n col mio stile il suo bel viso incarno.

Le lode mai non d'altra, et proprie sue,

che 'n lei fur come stelle in cielo sparte,

pur ardisco ombreggiare, or una, or due:

ma poi ch'i' giungo a la divina parte

ch'un chiaro et breve sole al mondo fue,

ivi manca l'ardir, l'ingegno et l'arte.

309

L'alto et novo miracol ch'a' d nostri

apparve al mondo, et star seco non volse,

che sol ne mostr 'l ciel poi sel ritolse,

per adornarne i suoi stellanti chiostri,

vuol ch'i' depinga a chi nol vide, e 'l mostri,

Amor, che 'n prima la mia lingua sciolse,

poi mille volte indarno a l'opra volse

ingegno, tempo, penne, carte, e 'nchiostri.

Non son al sommo anchor giunte le rime:

in me il conosco; et proval ben chiunque

'nfin a qui, che d'amor parli o scriva.

Chi sa pensare, il ver tacito estime,

ch'ogni stil vince, et poi sospire: - Adunque

beati gli occhi che la vider viva. -

310

Zephiro torna, e 'l bel tempo rimena,

e i fiori et l'erbe, sua dolce famiglia,

et garrir Progne et pianger Philomena,

et primavera candida et vermiglia.

Ridono i prati, e 'l ciel si rasserena;

Giove s'allegra di mirar sua figlia;

l'aria et l'acqua et la terra d'amor piena;

ogni animal d'amar si riconsiglia.

Ma per me, lasso, tornano i pi gravi

sospiri, che del cor profondo tragge

quella ch'al ciel se ne port le chiavi;

et cantar augelletti, et fiorir piagge,

e 'n belle donne honeste atti soavi

sono un deserto, et fere aspre et selvagge.

311

Quel rosignol, che s soave piagne,

forse suoi figli, o sua cara consorte,

di dolcezza empie il cielo et le campagne

con tante note s pietose et scorte,

et tutta notte par che m'accompagne,

et mi rammente la mia dura sorte:

ch'altri che me non di ch'i' mi lagne,

ch 'n dee non credev'io regnasse Morte.

O che lieve inganar chi s'assecura!

Que' duo bei lumi assai pi che 'l sol chiari

chi pens mai veder far terra oscura?

Or cognosco io che mia fera ventura

vuol che vivendo et lagrimando impari

come nulla qua gi diletta, et dura.

312

N per sereno ciel ir vaghe stelle,

n per tranquillo mar legni spalmati,

n per campagne cavalieri armati,

n per bei boschi allegre fere et snelle;

n d'aspettato ben fresche novelle

n dir d'amore in stili alti et ornati

n tra chiare fontane et verdi prati

dolce cantare honeste donne et belle;

n altro sar mai ch'al cor m'aggiunga,

s seco il seppe quella sepellire

che sola agli occhi miei fu lume et speglio.

Noia m' 'l viver s gravosa et lunga

ch'i' chiamo il fine, per lo gran desire

di riveder cui non veder fu 'l meglio.

313

Passato 'l tempo omai, lasso, che tanto

con refrigerio in mezzo 'l foco vissi;

passato quella di ch'io piansi et scrissi,

ma lasciato m' ben la penna e 'l pianto.

Passato 'l viso s leggiadro et santo,

ma passando i dolci occhi al cor m' fissi:

al cor gi mio, che seguendo partissi

lei ch'avolto l'avea nel suo bel manto.

Ella 'l se ne port sotterra, e 'n cielo

ove or trumpha, ornata de l'alloro

che merit la sua invicta honestate.

Cos disciolto dal mortal mio velo

ch'a forza mi tien qui, foss'io con loro

fuor de' sospir' fra l'anime beate!

314

Mente mia, che presaga de' tuoi damni,

al tempo lieto gi pensosa et trista,

s 'ntentamente ne l'amata vista

requie cercavi de' futuri affanni,

agli atti, a le parole, al viso, ai panni,

a la nova piet con dolor mista,

poti ben dir, se del tutto eri avista:

Questo l'ultimo d de' miei dolci anni.

Qual dolcezza fu quella, o misera alma!

come ardavamo in quel punto ch'i' vidi

gli occhi i quai non devea riveder mai,

quando a lor come a' duo amici pi fidi

partendo in guardia la pi nobil salma,

i miei cari penseri e 'l cor, lasciai!

315

Tutta la mia fiorita et verde etade

passava, e 'ntepidir sentia gi 'l foco

ch'arse il mio core, et era giunto al loco

ove scende la vita ch'al fin cade.

Gi incomminciava a prender securtade

la mia cara nemica a poco a poco

de' suoi sospetti, et rivolgeva in gioco

mie pene acerbe sua dolce honestade.

Presso era 'l tempo dove Amor si scontra

con Castitate, et agli amanti dato

sedersi inseme, et dir che lor incontra.

Morte ebbe invidia al mio felice stato,

anzi a la speme; et feglisi a l'incontra

a mezza via come nemico armato.

316

Tempo era omai da trovar pace o triegua

di tanta guerra, et erane in via forse,

se non che' lieti passi indietro torse

chi le disaguaglianze nostre adegua:

ch, come nebbia al vento si dilegua,

cos sua vita sbito trascorse

quella che gi co' begli occhi mi scorse,

et or conven che col penser la segua.

Poco avev'a 'ndugiar, ch gli anni e 'l pelo

cangiavano i costumi: onde sospetto

non fra il ragionar del mio mal seco.

Con che honesti sospiri l'avrei detto

le mie lunghe fatiche, ch'or dal cielo

vede, son certo, et duolsene anchor meco!

317

Tranquillo porto avea mostrato Amore

a la mia lunga et torbida tempesta

fra gli anni de la et matura honesta

che i vicii spoglia, et vert veste et honore.

Gi traluceva a' begli occhi il mio core,

et l'alta fede non pi lor molesta.

Ahi Morte ria, come a schiantar se' presta

il frutto de molt'anni in s poche hore!

Pur vivendo veniasi ove deposto

in quelle caste orecchie avrei parlando

de' miei dolci pensier' l'antiqua soma;

et ella avrebbe a me forse resposto

qualche santa parola sospirando,

cangiati i volti, et l'una et l'altra coma.

318

Al cader d'una pianta che si svelse

come quella che ferro o vento sterpe,

spargendo a terra le sue spoglie excelse,

mostrando al sol la sua squalida sterpe,

vidi un'altra ch'Amor obiecto scelse,

subiecto in me Callope et Euterpe;

che 'l cor m'avinse, et proprio albergo felse,

qual per trunco o per muro hedera serpe.

Quel vivo lauro ove solean far nido

li alti penseri, e i miei sospiri ardenti,

che de' bei rami mai non mossen fronda,

al ciel traslato, in quel suo albergo fido

lasci radici, onde con gravi accenti

anchor chi chiami, et non chi responda.

319

I d miei pi leggier' che nesun cervo,

fuggr come ombra, et non vider pi bene

ch'un batter d'occhio, et poche hore serene,

ch'amare et dolci ne la mente servo.

Misero mondo, instabile et protervo

del tutto cieco chi 'n te pon sua spene:

ch 'n te mi fu 'l cor tolto, et or sel tne

tal ch' gi terra, et non giunge osso a nervo.

Ma la forma miglior, che vive anchora,

et vivr sempre, su ne l'alto cielo,

di sue bellezze ogni or pi m'innamora;

et vo, sol in pensar, cangiando il pelo,

qual ella oggi, e 'n qual parte dimora,

qual a vedere il suo leggiadro velo.

320

Sento l'aura mia anticha, e i dolci colli

veggio apparire, onde 'l bel lume nacque

che tenne gli occhi mei mentr'al ciel piacque

bramosi et lieti, or li tn tristi et molli.

O caduche speranze, o penser' folli!

Vedove l'erbe et torbide son l'acque,

et vto et freddo 'l nido in ch'ella giacque,

nel qual io vivo, et morto giacer volli,

sperando alfin da le soavi piante

et da begli occhi suoi, che 'l cor m'nn'arso,

riposo alcun de le fatiche tante.

O' servito a signor crudele et scarso:

ch'arsi quanto 'l mio foco ebbi davante,

or vo piangendo il suo cenere sparso.

321

questo 'l nido in che la mia fenice

mise l'aurate et le purpuree penne,

che sotto le sue ali il mio cor tenne,

et parole et sospiri ancho ne elice?

O del dolce mio mal prima radice,

ov' il bel viso, onde quel lume venne

che vivo et lieto, ardendo mi mantenne?

Sol' eri in terra; or se' nel ciel felice.

Et m'i lasciato qui misero et solo,

talch pien di duol sempre al loco torno

che per te consecrato honora et clo;

veggendo a' colli oscura notte intorno

onde prendesti al ciel l'ultimo volo,

et dove li occhi tuoi solean far giorno.

322

Mai non vedranno le mie luci asciutte

con le parti de l'animo tranquille

quelle note ov'Amor par che sfaville,

et Piet di sua man l'abbia construtte.

Spirto gi invicto a le terrene lutte,

ch'or su dal ciel tanta dolcezza stille,

ch'a lo stil, onde Morte dipartille,

le disvate rime i ricondutte:

di mie tenere frondi altro lavoro

cerdea mostrarte; et qual fero pianeta

ne 'nvidi inseme, o mio nobil tesoro?

Chi 'nnanzi tempo mi t'asconde et vieta,

che col cor veggio, et co la lingua honoro,

e 'n te, dolce sospir, l'alma s'acqueta?

323

Standomi un giorno solo a la fenestra,

onde cose vedea tante, et s nove,

ch'era sol di mirar quasi gi stancho,

una fera m'apparve da man destra,

con fronte humana, da far arder Giove,

cacciata da duo veltri, un nero, un biancho;

che l'un et l'altro fiancho

de la fera gentil mordean s forte,

che 'n poco tempo la menaro al passo

ove, chiusa in un sasso,

vinse molta bellezza acerba morte:

et mi fe' sospirar sua dura sorte.

Indi per alto mar vidi una nave,

con le sarte di seta, et d'r la vela,

tutta d'avorio et d'ebeno contesta;

e 'l mar tranquillo, et l'aura era soave,

e 'l ciel qual se nulla nube il vela,

ella carca di ricca merce honesta:

poi repente tempesta

orental turb s l'aere et l'onde,

che la nave percosse ad uno scoglio.

O che grave cordoglio!

Breve hora oppresse, et poco spatio asconde,

l'alte ricchezze a nul'altre seconde.

In un boschetto novo, i rami santi

fiorian d'un lauro giovenetto et schietto,

ch'un delli arbor' parea di paradiso;

et di sua ombra uscian s dolci canti

di vari augelli, et tant'altro diletto,

che dal mondo m'avean tutto diviso;

et mirandol io fiso,

cangiossi 'l cielo intorno, et tinto in vista,

folgorando 'l percosse, et da radice

quella pianta felice

sbito svelse: onde mia vita trista,

ch simile ombra mai non si racquista.

Chiara fontana in quel medesmo bosco

sorgea d'un sasso, et acque fresche et dolci

spargea, soavemente mormorando;

al bel seggio, riposto, ombroso et fosco,

n pastori appressavan n bifolci,

ma ninphe et muse a quel tenor cantando:

ivi m'assisi; et quando

pi dolcezza prendea di tal concento

et di tal vista, aprir vidi uno speco,

et portarsene seco

la fonte e 'l loco: ond'anchor doglia sento,

et sol de la memoria mi sgomento.

Una strania fenice, ambedue l'ale

di porpora vestita, e 'l capo d'oro,

vedendo per la selva altera et sola,

veder forma celeste et immortale

prima pensai, fin ch'a lo svelto alloro

giunse, et al fonte che la terra invola:

ogni cosa al fin vola;

ch, mirando le frondi a terra sparse,

e 'l troncon rotto, et quel vivo humor secco,

volse in se stessa il becco,

quasi sdegnando, e 'n un punto disparse:

onde 'l cor di pietate, et d'amor m'arse.

Alfin vid'io per entro i fiori et l'erba

pensosa ir s leggiadra et bella donna,

che mai nol penso ch'i' non arda et treme:

humile in s, ma 'ncontra Amor superba;

et avea indosso s candida gonna,

s texta, ch'oro et neve parea inseme;

ma le parti supreme

eran avolte d'una nebbia oscura:

punta poi nel tallon d'un picciol angue,

come fior colto langue,

lieta si dipartio, nonch secura.

Ahi, nulla, altro che pianto, al mondo dura!

Canzon, tu puoi ben dire:

- Queste sei visoni al signor mio

n fatto un dolce di morir desio. -

324

Amor, quando fioria

mia spene, e 'l guidardon di tanta fede,

tolta m' quella ond'attendea mercede.

Ahi dispietata morte, ahi crudel vita!

L'una m' posto in doglia,

et mie speranze acerbamente spente;

l'altra mi tn qua gi contra mia voglia,

et lei che se n' gita

seguir non posso, ch'ella nol consente.

Ma pur ogni or presente

nel mezzo del meo cor madonna siede,

et qual la mia vita, ella sel vede.

325

Tacer non posso, et temo non adopre

contrario effecto la mia lingua al core,

che vorria far honore

a la sua donna, che dal ciel n'ascolta.

Come poss'io, se non m'insegni, Amore,

con parole mortali aguagliar l'opre

divine, et quel che copre

alta humiltate, in se stessa raccolta?

Ne la bella pregione, onde or sciolta,

poco era stato anchor l'alma gentile,

al tempo che di lei prima m'accorsi:

onde sbito corsi,

ch'era de l'anno et di mi' etate aprile,

a coglier fiori in quei prati d'intorno,

sperando a li occhi suoi piacer s addorno.

Muri eran d'alabastro, e 'l tetto d'oro,

d'avorio uscio, et fenestre di zaffiro,

onde 'l primo sospiro

mi giunse al cor, et giugner l'extremo:

Inde i messi d'Amor armati usciro

di saette et di foco, ond'io di loro,

coronati d'alloro,

pur come or fusse, ripensando tremo.

D'un bel diamante quadro, et mai non scemo,

vi si vedea nel mezzo un seggio altero

ove, sola, sedea, la bella donna:

dinanzi, una colonna

cristallina, et iv'entro ogni pensero

scritto, et for tralucea s chiaramente,

che mi fea lieto, et sospirar sovente.

A le pungenti, ardenti et lucide arme,

a la vittorosa insegna verde,

contra cui in campo perde

Giove et Apollo et Poliphemo et Marte,

ov' 'l pianto ognor fresco, et si rinverde,

giunto mi vidi: et non possendo aitarme,

preso lassai menarme

ond'or non so d'uscir la via n l'arte.

Ma s com'uom talor che piange, et parte

vede cosa che li occhi e 'l cor alletta,

cos colei per ch'io son in pregione,

standosi ad un balcone,

che fu sola a' suoi d cosa perfetta,

cominciai a mirar con tal desio

che me stesso e 'l mio mal posi in oblio.

I' era in terra, e 'l cor in paradiso,

dolcemente oblando ogni altra cura,

et mia viva figura

far sentia un marmo e 'mpir di meraviglia,

quando una donna assai pronta et secura,

di tempo anticha, et giovene del viso,

vedendomi s fiso

a l'atto de la fronte et de le ciglia:

"Meco - mi disse -, meco ti consiglia,

ch'i' son d'altro poder che tu non credi;

et so far lieti et tristi in un momento,

pi leggiera che 'l vento,

et reggo et volvo quando al mondo vedi.

Tien' pur li occhi come aquila in quel sole:

parte da' orecchi a queste mie parole.

Il d che costei nacque, eran le stelle

che producon fra voi felici effecti

in luoghi alti et electi,

l'una ver' l'altra con amor converse:

Venere e 'l padre con benigni aspecti

tenean le parti signorili et belle,

et le luci impie et felle

quasi in tutto del ciel eran disperse.

Il sol mai s bel giorno non aperse:

l'aere et la terra s'allegrava, et l'acque

per lo mar avean pace et per li fiumi.

Fra tanti amici lumi,

una nube lontana mi dispiacque:

la qual temo che 'n pianto si resolve,

se Pietate altramente il ciel non volve.

Com'ella venne in questo viver basso,

ch'a dir il ver non fu degno d'averla,

cosa nova a vederla,

gi santissima et dolce anchor acerba,

parea chiusa in r fin candida perla;

et or carpone, or con tremante passo,

legno, acqua, terra, o sasso

verde facea, chiara, soave, et l'erba

con le palme o co i pie' fresca et superba,

et fiorir co i belli occhi le campagne,

et acquetar i vnti et le tempeste

con voci anchor non preste,

di lingua che dal latte si scompagne:

chiaro mostrando al mondo sordo et cieco

quanto lume del ciel fusse gi seco.

Poi che crescendo in tempo et in virtute,

giunse a la terza sua fiorita etate,

leggiadria n beltate

tanta non vide 'l sol, credo, gi mai:

li occhi pien' di letitia et d'onestate,

e 'l parlar di dolcezza et di salute.

Tutte lingue son mute,

a dir di lei quel che tu sol ne sai.

S chiaro 'l volto di celesti rai,

che vostra vista in lui non p fermarse;

et da quel suo bel carcere terreno

di tal foco i 'l cor pieno,

ch'altro pi dolcemente mai non arse:

ma parmi che sua sbita partita

tosto ti fia cagion d'amara vita".

Detto questo, a la sua volubil rota

si volse, in ch'ella fila il nostro stame,

trista et certa indivina de' miei danni:

ch, dopo non molt'anni,

quella per ch'io di morir tal fame,

canzon mia, spense Morte acerba et rea,

che pi bel corpo occider non potea.

326

Or i fatto l'extremo di tua possa,

o crudel Morte; or i 'l regno d'Amore

impoverito; or di bellezza il fiore

e 'l lume i spento, et chiuso in poca fossa;

or i spogliata nostra vita et scossa

d'ogni ornamento et del sovran suo honore:

ma la fama e 'l valor che mai non more

non in tua forza; abbiti ignude l'ossa:

ch l'altro 'l cielo, et di sua chiaritate,

quasi d'un pi bel sol, s'allegra et gloria,

et fi' al mondo de' buon' sempre in memoria.

Vinca 'l cor vostro, in sua tanta victoria,

angel novo, lass, di me pietate,

come vinse qui 'l mio vostra beltate.

327

L'aura et l'odore e 'l refrigerio et l'ombra

del dolce lauro et sua vista fiorita,

lume et riposo di mia stanca vita,

tolt' colei che tutto 'l mondo sgombra.

Come a noi il sol se sua soror l'adombra,

cos l'alta mia luce a me sparita,

i' cheggio a Morte incontra Morte aita,

di s scuri penseri Amor m'ingombra.

Dormit'i, bella donna, un breve sonno:

or se' svegliata fra li spirti electi,

ove nel suo factor l'alma s'interna;

et se mie rime alcuna cosa ponno,

consecrata fra i nobili intellecti

fia del tuo nome qui memoria eterna.

328

L'ultimo, lasso, de' miei giorni allegri,

che pochi visto in questo viver breve,

giunto era, et facto 'l cor tepida neve

forse presago de d tristi et negri.

Qual gi i nervi e i polsi e i pensier' egri

cui domestica febbre assalir deve,

tal mi sentia, non sappiend'io che leve

venisse 'l fin de' miei ben' non integri.

Li occhi belli, or in ciel chiari et felici

del lume onde salute et vita piove,

lasciando i miei qui miseri et mendici,

dicean lor con faville honeste et nove:

- Rimanetevi in pace, o cari amici.

Qui mai pi no, ma rivedrenne altrove. -

329

O giorno, o hora, o ultimo momento,

o stelle congiurate a 'mpoverirme!

O fido sguardo, or che volei tu dirme,

partend'io per non esser mai contento?

Or conosco i miei danni, or mi risento:

ch'i' credeva (ahi, credenze vane e 'nfirme)

perder parte, non tutto, al dipartirme;

quante speranze se ne porta il vento!

Ch gi 'l contrario era ordinato in cielo,

spegner l'almo mio lume ond'io vivea,

et scritto era in sua dolce amara vista;

ma 'nnanzi agli occhi m'era post'un velo

che mi fea non veder quel ch'i' vedea,

per far mia vita sbito pi trista.

330

Quel vago, dolce, caro, honesto sguardo

dir parea: - To' di me quel che tu pi,

ch mai pi qui non mi vedrai da poi

ch'avrai quinci il pe' mosso, a mover tardo. -

Intellecto veloce pi che pardo,

pigro in antivedere i dolor' tuoi,

come non vedest nelli occhi suoi

quel che ved'ora, ond'io mi struggo et ardo?

Taciti sfavillando oltra lor modo,

dicean: - O lumi amici che gran tempo

con tal dolcezza feste di noi specchi,

il ciel n'aspetta: a voi parr per tempo;

ma chi ne strinse qui, dissolve il nodo,

e 'l vostro per farv'ira, vuol che 'nvecchi. -

331

Solea da la fontana di mia vita

allontanarme, et cercar terre et mari,

non mio voler, ma mia stella seguendo;

et sempre andai, tal Amor diemmi aita,

in quelli esilii quanto e' vide amari,

di memoria et di speme il cor pascendo.

Or lasso, alzo la mano, et l'arme rendo

a l'empia et volenta mia fortuna,

che privo m' di s dolce speranza.

Sol memoria m'avanza,

et pasco 'l gran desir sol di quest'una:

onde l'alma vien men frale et digiuna.

Come a corrier tra via, se 'l cibo manca,

conven per forza rallentare il corso,

scemando la vert che 'l fea gir presto,

cos, mancando a la mia vita stanca

quel caro nutrimento in che di morso

die' chi 'l mondo fa nudo e 'l mio cor mesto,

il dolce acerbo, e 'l bel piacer molesto

mi si fa d'ora in hora, onde 'l camino

s breve non fornir spero et pavento.

Nebbia o polvere al vento,

fuggo per pi non esser pellegrino:

et cos vada, s' pur mio destino.

Mai questa mortal vita a ma non piacque

(sassel' Amor con cui spesso ne parlo)

se non per lei che fu 'l suo lume, e 'l mio:

poi che 'n terra morendo, al ciel rinacque

quello spirto ond'io vissi, a seguitarlo

(licito fusse) 'l mi' sommo desio.

Ma da dolermi ben sempre, perch'io

fui mal accorto a provveder mio stato,

ch'Amor mostrommi sotto quel bel ciglio

per darmi altro consiglio:

ch tal mor gi tristo et sconsolato,

cui poco inanzi era 'l morir beato.

Nelli occhi ov'habitar solea 'l mio core

fin che mia dura sorte invidia n'ebbe,

che di s ricco albergo il pose in bando,

di sua man propria avea descritto Amore

con lettre di piet quel ch'averrebbe

tosto del mio s lungo ir desando.

Bello et dolce morire era allor quando,

morend'io, non moria mia vita inseme,

anzi vivea di me l'optima parte:

or mie speranza sparte

Morte, et poca terra il mio ben preme;

et vivo; et mai nol penso ch'i' non treme.

Se stato fusse il mio poco intellecto

meco al bisogno, et non altra vaghezza

l'avesse disvando altrove vlto,

ne la fronte a madonna avrei ben lecto:

- Alfin se' giunto d'ogni tua dolcezza

et al principio del tuo amaro molto. -

Questo intendendo, dolcemente sciolto

in sua presentia del mortal mio velo

et di questa noiosa et grave carne,

potea inanzi lei andarne,

a veder preparar sua sedia in cielo:

or l'andr dietro, omai, con altro pelo.

Canzon, s'uom trovi in suo amor viver queto,

di': - Muor' mentre se' lieto,

ch morte al tempo non duol, ma refugio;

et chi ben p morir, non cerchi indugio. -

332

Mia benigna fortuna e 'l viver lieto,

i chiari giorni et le tranquille notti

e i soavi sospiri e 'l dolce stile

che solea resonare in versi e 'n rime,

vlti subitamente in doglia e 'n pianto,

odiar vita mi fanno, et bramar morte.

Crudel, acerba, inexorabil Morte,

cagion mi di di mai non esser lieto,

ma di menar tutta mia vita in pianto,

e i giorni oscuri et le dogliose notti.

I mei gravi sospir' non vanno in rime,

e 'l mio duro martir vince ogni stile.

Ove condutto il mio amoroso stile?

A parlar d'ira, a ragionar di morte.

U' sono i versi, u' son giunte le rime,

che gentil cor udia pensoso et lieto;

ove 'l favoleggiar d'amor le notti?

Or non parl'io, n penso, altro che pianto.

Gi mi fu col desir s dolce il pianto,

che condia di dolcezza ogni agro stile,

et vegghiar mi facea tutte le notti:

or m' 'l pianger amaro pi che morte,

non sperando mai 'l guardo honesto et lieto,

alto sogetto a le mie basse rime.

Chiaro segno Amor pose a le mie rime

dentro a' belli occhi, et or l' posto in pianto,

con dolor rimembrando il tempo lieto:

ond'io vo col penser cangiando stile,

et ripregando te, pallida Morte,

che mi sottragghi a s penose notti.

Fuggito 'l sonno a le mie crude notti,

e 'l suono usato a le mie roche rime,

che non sanno trattar altro che morte,

cos 'l mio cantar converso in pianto.

Non 'l regno d'Amor s vario stile,

ch' tanto or tristo quanto mai fu lieto.

Nesun visse gi mai pi di me lieto,

nesun vive pi tristo et giorni et notti;

et doppiando 'l dolor, doppia lo stile

che trae del cor s lagrimose rime.

Vissi di speme, or vivo pur di pianto,

n contra Morte spero altro che Morte.

Morte m' morto, et sola p far Morte

ch'i' torni a riveder quel viso lieto

che piacer mi facea i sospiri e 'l pianto,

l'aura dolce et la pioggia a le mie notti,

quando i penseri electi tessea in rime,

Amor alzando il mio debile stile.

Or avess'io un s pietoso stile

che Laura mia potesse trre a Morte,

come Euridice Orpheo sua senza rime,

ch'i' vivrei anchor pi che mai lieto!

S'esser non p, qualchuna d'este notti

chiuda omai queste due fonti di pianto.

Amor, i' molti et molt'anni pianto

mio grave danno in doloroso stile,

n da te spero mai men fere notti:

et per mi son mosso a pregar Morte

che mi tolla di qui, per farme lieto,

ove colei ch'i' canto et piango in rime.

Se s alto pn gir mie stanche rime,

ch'agiungan lei ch' fuor d'ira et di pianto,

et fa 'l ciel or di sue bellezze lieto,

ben riconoscer 'l mutato stile,

che gi forse le piacque anzi che Morte

chiaro a lei giorno, a me fesse atre notti.

O voi che sospirate a miglior' notti,

ch'ascoltate d'Amore o dite in rime,

pregate non mi sia pi sorda Morte,

porto de le miserie et fin del pianto;

muti una volta quel suo antiquo stile,

ch'ogni uom attrista, et me p far s lieto.

Far mi p lieto in una o 'n poche notti:

e 'n aspro stile e 'n angosciose rime

prego che 'l pianto mio finisca Morte.

333

Ite, rime dolenti, al duro sasso

che 'l mio caro thesoro in terra asconde,

ivi chiamate chi dal ciel risponde,

bench 'l mortal sia in loco oscuro et basso.

Ditele ch'i' son gi di viver lasso,

del navigar per queste horribili onde;

ma ricogliendo le sue sparte fronde,

dietro le vo pur cos passo passo,

sol di lei ragionando viva et morta,

anzi pur viva, et or fatta immortale,

a ci che 'l mondo la conosca et ame.

Piacciale al mio passar esser accorta,

ch' presso omai; siami a l'incontro, et quale

ella nel cielo a s mi tiri et chiame.

334

S'onesto amor p meritar mercede,

et se Piet anchor p quant'ella suole,

mercede avr, ch pi chiara che 'l sole

a madonna et al mondo la mia fede.

Gi di me paventosa, or sa(nol crede)

che quello stesso ch'or per me si vle,

sempre si volse; et s'ella udia parole

o vedea 'l volto, or l'animo e 'l cor vede.

Ond'i' spero che 'nfin al ciel si doglia

di miei tanti sospiri, et cos mostra,

tornando a me s piena di pietate;

et spero ch'al por gi di questa spoglia

venga per me con quella gente nostra,

vera amica di Cristo et d'Onestate.

335

Vidi fra mille donne una gi tale,

ch'amorosa paura il cor m'assalse,

mirandola in imagini non false

a li spirti celesti in vista eguale.

Nente in lei terreno era o mortale,

s come a cui del ciel, non d'altro, calse.

L'alma ch'arse per lei s spesso et alse,

vaga d'ir seco, aperse ambedue l'ale.

Ma tropp'era alta al mio peso terrestre,

et poco poi n'usc in tutto di vista:

di che pensando anchor m'aghiaccio et torpo.

O belle et alte et lucide fenestre,

onde colei che molta gente attrista

trov la via d'entrare in s bel corpo!

336

Tornami a la mente, anzi v' dentro, quella

ch'indi per Lethe esser non p sbandita,

qual io la vidi in su l'et fiorita,

tutta accesa de' raggi di sua stella.

S nel mio primo occorso honesta et bella

veggiola, in s raccolta, et s romita,

ch'i' grido: - Ell' ben dessa; anchor in vita -,

e 'n don le cheggio sua dolce favella.

Talor risponde, et talor non fa motto.

I' come huom ch'erra, et poi pi dritto estima,

dico a la mente mia: - Tu se' 'ngannata.

Sai che 'n mille trecento quarantotto,

il d sesto d'aprile, in l'ora prima,

del corpo usco quell'anima beata. -

337

Quel, che d'odore et di color vincea

l'odorifero et lucido orente,

frutti fiori herbe et frondi (onde 'l ponente

d'ogni rara eccellentia il pregio avea),

dolce mio lauro, ove habitar solea

ogni bellezza, ogni vertute ardente,

vedeva a la sua ombra honestamente

il mio signor sedersi et la mia dea.

Ancor io il nido di penseri electi

posi in quell'alma pianta; e 'n foco e 'n gielo

tremando, ardendo, assai felice fui.

Pieno era il mondo de' suoi honor' perfecti,

allor che Dio per adornarne il cielo

la si ritolse: et cosa era da lui.

338

Lasciato i, Morte, senza sole il mondo

oscuro et freddo, Amor cieco et inerme,

Leggiadria ignuda, le bellezze inferme,

me sconsolato et a me grave pondo,

Cortesia in bando et Honestate in fondo.

Dogliom'io sol, n sol da dolerme,

ch svelt'i di vertute il chiaro germe:

spento il primo valor, qual fia il secondo?

Pianger l'aer et la terra e 'l mar devrebbe

l'uman legnaggio, che senz'ella quasi

senza fior' prato, o senza gemma anello.

Non la conobbe il mondo mentre l'ebbe:

conobbil'io, ch'a pianger qui rimasi,

e 'l ciel, che del mio pianto or si fa bello.

339

Conobbi, quanto il ciel li occhi m'aperse,

quanto studio et Amor m'alzaron l'ali,

cose nove et leggiadre, ma mortali,

che 'n un soggetto ogni stella cosperse:

l'altre tante s strane et s diverse

forme altere, celesti et immortali,

perch non furo a l'intellecto eguali,

la mia debil vista non sofferse.

Onde quant'io di lei parlai n scrissi,

ch'or per lodi anzi a Dio preghi mi rende,

fu breve stilla d'infiniti abissi:

ch stilo oltra l'ingegno non si stende;

et per aver uom li occhi nel sol fissi,

tanto si vede men quanto pi splende.

340

Dolce mio caro et precoso pegno,

che natura mi tolse, e 'l Ciel mi guarda,

deh come tua piet ver' me s tarda,

o usato di mia vita sostegno?

Gi suo' tu far il mio sonno almen degno

de la tua vista, et or sostien' ch'i' arda

senz'alcun refrigerio: et chi 'l retarda?

Pur lass non alberga ira n sdegno:

onde qua giuso un ben pietoso core

talor si pasce delli altrui tormenti,

s ch'elli vinto nel suo regno Amore.

Tu che dentro mi vedi, e 'l mio mal senti,

et sola puoi finir tanto dolore,

con la tua ombra acqueta i miei lamenti.

341

Deh qual piet, qual angel fu s presto

a portar sopra 'l cielo il mio cordoglio?

Ch'anchor sento tornar pur come soglio

madonna in quel suo atto dolce honesto

ad acquetare il cor misero et mesto,

piena s d'umilt, vta d'orgoglio,

e 'nsomma tal ch'a morte i' mi ritoglio,

et vivo, e 'l viver pi non m' molesto.

Beata s', che p beare altrui

co la sua vista, over co le parole,

intellecte da noi soli ambedui:

- Fedel mio caro, assai di te mi dole,

ma pur per nostro ben dura ti fui, -

dice, et cos'altre d'arrestare il sole.

342

Del cibo onde 'l signor mio sempre abonda,

lagrime et doglia, il cor lasso nudrisco,

et spesso tremo et spesso impallidisco,

pensando a la sua piaga aspra et profonda.

Ma chi n prima simil n seconda

ebbe al suo tempo, al lecto in ch'io languisco

vien tal ch'a pena a rimirar l'ardisco,

et pietosa s'asside in su la sponda.

Con quella man che tanto desai,

m'asciuga gli occhi, et col suo dir m'apporta

dolcezza ch'uom mortal non sent mai.

" Che val - dice - a saver, chi si sconforta?

Non pianger pi: non m'i tu pianto assai?

Ch'or fost vivo, com'io non son morta!"

343

Ripensando a quel, ch'oggi il cielo honora,

soave sguardo, al chinar l'aurea testa,

al volto, a quella angelica modesta

voce che m'adolciva, et or m'accora,

gran meraviglia com'io viva anchora:

n vivrei gi, se chi tra bella e honesta,

qual fu pi, lasci in dubbio, non s presta

fusse al mio scampo, l verso l'aurora.

O che dolci accoglienze, et caste, et pie;

et come intentamente ascolta et nota

la lunga historia de le pene mie!

Poi che 'l d chiaro par che la percota,

tornasi al ciel, ch sa tutte le vie,

humida gli occhi et l'una et l'altra gota.

344

Fu forse un tempo dolce cosa amore,

non perch'i'sappia il quando: or s amara,

che nulla pi; ben sa 'l ver chi l'impara

com' fatt'io con mio grave dolore.

Quella che fu del secol nostro honore,

or del ciel che tutto orna et rischiara,

fe' mia requie a' suoi giorni et breve et rara:

or m' d'ogni riposo tratto fore.

Ogni mio ben crudel Morte m' tolto:

n gran prosperit il mio stato adverso

p consolar di quel bel spirto sciolto.

Piansi et cantai: non so pi mutar verso;

ma d et notte il duol ne l'alma accolto

per la lingua et per li occhi sfogo et verso.

345

Spinse amor et dolor ove ir non debbe

la mia lingua avata a lamentarsi,

a dir di lei per ch'io cantai et arsi

quel che, se fusse ver, torto sarebbe:

ch'assai 'l mio stato rio quetar devrebbe

quella beata, e 'l cor racconsolarsi

vedendo tanto lei domesticarsi

con Colui che vivendo in cor sempre ebbe.

Et ben m'acqueto, et me stesso consolo;

n vorrei rivederla in questo inferno,

anzi voglio morire et viver solo:

ch pi bella che mai con l'occhio interno

con li angeli la veggio alzata a volo

a pie' del suo et mio Signore eterno.

346

Li angeli electi et l'anime beate

cittadine del cielo, il primo giorno

che madonna pass, le fur intorno

piene di meraviglia et di pietate.

"Che luce questa, et qual nova beltate?

- dicean tra lor - perch'abito s adorno

dal mondo errante a quest'alto soggiorno

non sal mai in tutta questa etate".

Ella, contenta aver cangiato albergo,

si paragona pur coi pi perfecti,

et parte ad or ad or si volge a tergo,

mirando s'io la seguo, et par ch'aspecti:

ond'io voglie et pensier' tutti al ciel ergo

perch'i' l'odo pregar pur ch'i' m'affretti.

347

Donna che lieta col Principio nostro

ti stai, come tua vita alma rechiede,

assisa in alta et glorosa sede,

et d'altro ornata che di perle o d'ostro,

o de le donne altero et raro mostro,

or nel volto di Lui che tutto vede

vedi 'l mio amore, et quella pura fede

per ch'io tante versai lagrime e 'nchiostro;

et senti che vr te 'l mio core in terra

tal fu, qual ora in cielo, et mai non volsi

altro da te che 'l sol de li occhi tuoi:

dunque per amendar la lunga guerra

per cui dal mondo a te sola mi volsi,

prega ch'i' venga tosto a star con voi.

348

Da' pi belli occhi, et dal pi chiaro viso

che mai splendesse, et da pi bei capelli,

che facean l'oro e 'l sol parer men belli,

dal pi dolce parlare et dolce riso,

da le man', da le braccia che conquiso

senza moversi avrian quai pi rebelli

fur d'Amor mai, da' pi bei piedi snelli,

da la persona fatta in paradiso,

prendean vita i miei spirti: or n' diletto

il Re celeste, i Suoi alati corrieri;

et io son qui rimaso ignudo et cieco.

Sol un conforto a le mie pene aspetto:

ch'ella, che vede tutt'i miei penseri,

m'impetre grazia, ch'i' possa esser seco.

349

E' mi par d'or in hora udire il messo

che madonna mi mande a s chiamando:

cos dentro et di for mi vo cangiando,

et sono in non molt'anni s dimesso,

ch'a pena riconosco omai me stesso;

tutto 'l viver usato messo in bando.

Sarei contento di sapere il quando,

ma pur dovrebbe il tempo esser da presso.

O felice quel d che, del terreno

carcere uscendo, lasci rotta et sparta

questa mia grave et frale et mortal gonna,

et da s folte tenebre mi parta,

volando tanto su nel bel sereno,

ch'i' veggia il mio Signore et la mia donna.

350

Questo nostro caduco et fragil bene,

ch' vento et ombra, et nome beltate,

non fu gi mai se non in questa etate

tutto in un corpo, et ci fu per mie pene:

ch Natura non vl, n si convene,

per far ricco un, por li altri in povertate;

or vrso in ogni sua largitate

(perdonimi qual bella, o si tene).

Non fu simil bellezza anticha o nova,

n sar, credo; ma fu s converta,

ch'a pena se n'accorse il mondo errante.

Tosto disparve: onde 'l cangiar mi giova

la poca vista a me dal cielo offerta

sol per piacer a le sue luci sante.

351

Dolci durezze, et placide repulse,

piene di casto amore et di pietate;

leggiadri sdegni, che le mie infiammate

voglie tempraro ( or me n'accorgo), e 'nsulse;

gentil parlar, in cui chiaro refulse

con somma cortesia somma honestate;

fior di vert, fontana di beltate,

ch'ogni basso penser del cor m'avulse;

divino sguardo da far l'uom felice,

or fiero in affrenar la mente ardita

a quel che giustamente si disdice,

or presto a confortar mia frale vita:

questo bel varar fu la radice

di mia salute, ch'altramente era ita.

352

Spirto felice che s dolcemente

volgei quelli occhi, pi chiari che 'l sole,

et formavi i sospiri et le parole,

vive ch'anchor mi sonan ne la mente:

gi ti vid'io, d'onesto foco ardente,

mover i pie' fra l'erbe et le vole,

non come donna, ma com'angel sle,

di quella ch'or m' pi che mai presente;

la qual tu poi, tornando al tuo fattore,

lasciasti in terra, et quel soave velo

che per alto destin ti venne in sorte.

Nel tuo partir, part nel mondo Amore

et Cortesia, e 'l sol cadde del cielo,

et dolce incominci farsi la morte.

353

Vago augelletto che cantando vai,

over piangendo, il tuo tempo passato,

vedendoti la notte e 'l verno a lato

e 'l d dopo le spalle e i mesi gai,

se, come i tuoi gravosi affanni sai,

cos sapessi il mio simile stato,

verresti in grembo a questo sconsolato

a partir seco i dolorosi guai.

I' non so se le parti sarian pari,

ch quella cui tu piangi forse in vita,

di ch'a me Morte e 'l ciel son tanto avari;

ma la stagione et l'ora men gradita,

col membrar de' dolci anni et de li amari,

a parlar teco con piet m'invita.

356

Deh porgi mano a l'affannato ingegno,

Amor, et a lo stile stancho et frale,

per dir di quella ch' fatta immortale,

et cittadina del celeste regno;

dammi, signor, che 'l mio dir giunga al segno

de le sue lode, ove per s non sale,

se vert, se belt non ebbe eguale

il mondo, che d'aver lei non fu degno.

Responde: - Quanto 'l ciel et io possiamo,

e i buon' consigli, e 'l conversar honesto,

tutto fu in lei, di che noi Morte privi.

Forma par non fu mai dal d ch'Adamo

aperse li occhi in prima; et basti or questo:

piangendo i' 'l dico, et tu piangendo scrivi. -

355

O tempo, o ciel volubil, che fuggendo

inganni i ciechi et miseri mortali,

o d veloci pi che vento et strali,

ora ab experto vostre frodi intendo:

ma scuso voi, et me stesso riprendo,

ch Natura a volar v'aperse l'ali,

a me diede occhi, et io pur ne' miei mali

li tenni, onde vergogna et dolor prendo.

Et sarebbe ora, et passata omai,

di rivoltarli, in pi secura parte,

et poner fine a li 'nfiniti guai;

n dal tuo giogo, Amor, l'alma si parte,

ma dal suo mal; con che studio tu 'l sai;

non a caso vertute, anzi bell'arte.

356

L'aura mia sacra al mio stanco riposo

spira s spesso, ch'i' prendo ardimento

di dirle il mal ch'i' sentito et sento,

che, vivendo ella, non sarei stat'oso.

I' incomoncio da quel guardo amoroso,

che fu principio a s lungo tormento,

poi seguo come misero et contento,

di d in d, d'ora in hora, Amor m' roso.

Ella si tace, et di piet depinta,

fiso mira pur me; parte sospira,

et di lagrime honeste il viso adorna:

onde l'anima mia dal dolor vinta,

mentre piangendo allor seco s'adira,

sciolta dal sonno a se stessa ritorna.

357

Ogni giorno mi par pi di mill'anni

ch'i' segua la mia fida et cara duce,

che mi condusse al mondo, or mi conduce,

per miglior via, a vita senza affanni:

et non mi posson ritener li 'inganni

del mondo, ch'i' 'l conosco; et tanta luce

dentro al mio core infin dal ciel traluce

ch'i' 'ncomincio a contar il tempo e i danni.

N minaccie temer debbo di morte,

che 'l Re sofferse con pi grave pena,

per farme a seguitar constante et forte;

et or novellamente in ogni vena

intr di lei che m'era data in sorte,

et non turb la sua fronte serena.

358

Non p far Morte il dolce viso amaro,

ma 'l dolce viso dolce p far Morte.

Che bisogn'a morir ben altre scorte?

Quella mi scorge ond'ogni ben imparo;

et Quei che del Suo sangue non fu avaro,

che col pe' ruppe le tartaree porte,

col Suo morir par che mi riconforte.

Dunque vien', Morte: il tuo venir m' caro.

Et non tardar, ch'egli ben tempo omai;

et se non fusse, e' fu 'l tempo in quel punto

che madonna pass di questa vita.

D'allor innanzi un d non vissi mai:

seco fui in via, et seco al fin son giunto,

et mia giornata co' suoi pie' fornita.

359

Quando il soave mio fido conforto

per dar riposo a la mia vita stanca

ponsi del letto in su la sponda manca

con quel suo dolce ragionare accorto,

tutto di piet et di paura smorto

dico:"Onde vien' tu ora, o felice alma?"

Un ramoscel di palma

et un di lauro trae del suo bel seno,

et dice:"Dal sereno

ciel empireo et di quelle sante parti

mi mossi et vengo sol per consolarti".

In atto et in parole la ringratio

humilmente, et poi demando:"Or donde

sai tu il mio stato?" Et ella: "Le triste onde

del pianto, di che mai tu non se' satio,

coll'aura de' sospir', per tanto spatio

passano al cielo, et turban la mia pace:

s forte ti dispiace

che di questa miseria sia partita,

et giunta a miglior vita;

che piacer ti devria, se tu m'amasti

quanto in sembianti et ne' tuoi dir' mostrasti".

Rispondo: "Io non piango altro che me stesso

che son rimaso in tenebre e 'n martire,

certo sempre del tuo al ciel salire

come di cosa ch'uom vede da presso.

Come Dio et Natura avrebben messo

in un cor giovenil tanta vertute,

se l'eterna salute

non fusse destinata al tuo ben fare,

o de l'anime rare,

ch'altamente vivesti qui tra noi,

et che sbito al ciel volasti poi?

Ma io che debbo altro che pianger sempre,

misero et sol, che senza te son nulla?

Ch'or fuss'io spento al latte et a la culla,

per non provar de l'amorose tempre!"_

Et ella: "A che pur piangi et ti distempre?

Quanto era meglio alzar da terra l'ali,

et le cose mortali

et queste dolci tue fallaci ciance

librar con giusta lance,

et seguir me, s' ver che tanto m'ami,

cogliendo omai qualchun di questi rami!"

"I' volea demandar - respond'io allora - :

Che voglion importar quelle due frondi?"_

Et ella: "Tu medesmo ti rispondi,

tu la cui non penna tanto l'una honora:

palma victoria, et io, giovene anchora,

vinsi il mondo, et me stessa; il lauro segna

trumpho, ond'io son degna,

merc di quel Signor che mi die' forza.

Or tu, s'altri ti sforza,

a Lui ti volgi, a Lui chiedi soccorso,

s che siam Seco al fine del tuo corso".

"Son questi i capei biondi, et l'aureo nodo,

- dich'io - ch'ancor mi stringe, et quei belli occhi

che fur mio sol? " "Non errar con li sciocchi,

n parlar - dice - o creder a lor modo.

Spirito ignudo sono, e 'n ciel mi godo:

quel che tu cerchi terra, gi molt'anni,

ma per trarti d'affanni

m' dato a parer tale; et anchor quella

sar, pi che mai bella,

a te pi cara, s selvaggia et pia,

salvando inseme tua salute et mia".

I' piango; et ella il volto

co le sue man' m'asciuga, et poi sospira

dolcemente, et s'adira

con parole che i sassi romper ponno:

et dopo questo si parte ella, e 'l sonno.

360

Quel'antiquo mio dolce empio signore

fatto citar dinanzi a la reina

che la parte divina

tien di natura nostra e 'n cima sede,

ivi, com'oro che nel foco affina,

mi rappresento cerco di dolore,

di paura et d'orrore,

quasi huom che teme morte et ragion chiede;

e 'ncomincio: - Madonna, il manco piede

giovenetto pos'io nel costui regno,

ond'altro ch'ira et sdegno

non ebbi mai; et tanti et s diversi

tormenti ivi soffersi,

ch'alfine vinta fu quell'infinita

mia patentia, e 'n odio ebbi la vita.

Cos 'l mio tempo infin qui trapassato

in fiamma e 'n pene: et quante utili honeste

vie sprezzai, quante feste,

per servir questo lusinghier crudele!

Et qual ingegno s parole preste,

che stringer possa 'l mio infelice stato,

et le mie d'esto ingrato

tanto et s gravi e s giuste querele?

O poco ml, molto alo con fele!

In quanto amaro la mia vita avezza

con sua falsa dolcezza,

la qual m'atrasse a l'amorosa schiera!

Che s'i' non m'inganno, era

disposto a sollevarmi alto da terra:

e' mi tolse di pace et pose in guerra.

Questi m' fatto men amare Dio

ch'i' non deveva, et men curar me stesso:

per una donna messo

egualmente in non cale ogni pensero.

Di ci m' stato consiglier sol esso,

sempr'aguzzando il giovenil desio

a l'empia cote, ond'io

sperai riposo al suo giogo aspro et fero.

Misero, a che quel chiaro ingegno altero,

et l'altre doti a me date dal cielo?

ch vo cangiando 'l pelo,

n cangiar posso l'ostinata voglia:

cos in tutto mi spoglia

di libert questo crudel ch'i' accuso,

ch'amaro viver m' vlto in dolce uso.

Cercar m' fatto deserti paesi,

fiere et ladri rapaci, hispidi dumi,

dure genti et costumi,

et ogni error che' pellegrini intrica,

monti, valli, paludi et mari et fiumi,

mille lacciuoli in ogni parte tesi;

e 'l verno in strani mesi,

con pericol presente et con fatica:

n costui n quell'altra mia nemica

ch'i' fugga, mi lasciavan sol un punto;

onde, s'i' non son giunto

anzi tempo da morte acerba et dura,

piet celeste cura

di mia salute non questo tiranno

che del mio duol si pasce, et del mio danno.

Poi che suo fui non ebbi hora tranquilla,

n spero aver, et le mie notti il sonno

sbandiro, et pi non ponno

per herbe o per incanti a s ritrarlo.

Per inganni et per forza fatto donno

sovra miei spirti; et no son poi squilla,

ov'io sia, in qualche villa,

ch'i' non l'udisse. Ei sa che 'l vero parlo:

ch legno vecchio mai non rse tarlo

come questi 'l mio core, in che s'annida,

et di morte lo sfida.

Quinci nascon le lagrime e i martiri,

le parole e i sospiri,

di ch'io mi vo stancando, et forse altrui.

Giudica tu, che me conosci et lui. -

Il mio adversario con agre rampogne

comincia: - O donna, intendi l'altra parte,

ch 'l vero, onde si parte

quest'ingrato, dir senza defecto.

Questi in sua prima et fu dato a l'arte

da vender parolette, anzi menzogne;

n par che si vergogne,

tolto da quella noia al mio dilecto,

lamentarsi di me, che puro et netto,

contra 'l desio, che spesso il suo mal vle,

lui tenni, ond'or si dole,

in dolce vita, ch'ei miseria chiama:

salito in qualche fama

solo per me, che 'l suo intellecto alzai

ov'alzato per s non fra mai.

Ei sa che 'l grande Atride et l'alto Achille,

et Hanibl al terren vostro amaro,

et di tutti il pi chiaro

un altro et di vertute et di fortuna,

com'a ciascun le sue stelle ordinaro,

lasciai cader in vil amor d'ancille:

et a costui di mille

donne electe, excellenti, n'elessi una,

qual non si vedr mai sotto la luna,

bench Lucretia ritornasse a Roma;

et s dolce ydoma

le diedi, et un cantar tanto soave,

che penser basso o grave

non pot mai durar dinanzi a lei.

Questi fur con costui li 'nganni mei.

Questo fu il fel, questi li sdegni et l'ire,

pi dolci assai che di null'altra il tutto.

Di bon seme mal frutto

mieto; et tal merito chi 'ngrato serve.

S l'avea sotto l'ali mie condutto,

ch'a donne et cavalier piacea il suo dire;

et s alto salire

i''l feci, che tra' caldi ingegni ferve

il suo nome et de' suoi detti conserve

si fanno con diletto in alcun loco;

ch'or saria forse un roco

mormorador di corti, un huom del vulgo:

i' l'exalto et divulgo,

per quel ch'elli 'mpar ne la mia scola,

et da colei che fu nel mondo sola.

Et per dir a l'extremo il gran servigio,

da mille acti inhonesti l' ritratto,

ch mai per alcun pacto

a lui piacer non poteo cosa vile:

giovene schivo et vergognoso in acto

et in penser, poi che fatto era huom ligio

di lei ch'alto vestigio

li 'mpresse al core, et fecel suo simle.

Quanto del pellegrino et del gentile,

da lei tene, et da me, di cui si biasma.

Mai nocturno fantasma

d'error non fu s pien com'ei vr' noi:

ch' in gratia, da poi

che ne conobbe, a Dio et a la gente.

Di ci il superbo si lamenta et pente.

Ancor, et questo quel che tutto avanza,

da volar sopra 'l ciel li avea dat'ali

per le cose mortali,

che son scala al fattor, chi ben l'estima;

ch mirando ei ben fiso quante et quali

eran vertuti in quella sua speranza,

d'una in altra sembianza

potea levarsi a l'alta cagion prima;

et ei l' detto alcuna volta in rima,

or m' posto in oblio con quella donna

ch'i' li die' per colonna

de la sua frale vita. - A questo un strido

lagrimoso alzo et grido:

- Ben me la die', ma tosto la ritolse. -

Responde: - Io no, ma Chi per s la volse. -

Alfin ambo conversi al giusto seggio,

i' con tremanti, ei con voci alte et crude,

ciascun per s conchiude:

- Nobile donna, tua sententia attendo. -

Ella allor sorridendo:

- Piacemi aver vostre questioni udite,

ma pi tempo bisogna a tanta lite. -

361

Dicemi spesso il mio fidato speglio,

l'animo stanco, et la cangiata scorza,

et la scemata mia destrezza et forza:

- Non ti nasconder pi: tu se' pur vglio.

Obedir a Natura in tutto il meglio,

ch'a contender con lei il tempo ne sforza. -

Sbito allor, com'acqua 'l foco amorza,

d'un lungo et grave sonno mi risveglio:

et veggio ben che 'l nostro viver vola

et ch'esser non si p pi d'una volta;

e 'n mezzo 'l cor mi sona una parola

di lei ch' or dal suo bel nodo sciolta,

ma ne' suoi giorni al mondo fu s sola,

ch'a tutte, s'i' non erro, fama tolta.

362

Volo con l'ali de' pensieri al cielo

s spesse volte che quasi un di loro

esser mi par ch'n ivi il suo thesoro,

lasciando in terra lo squarciato velo.

Talor mi trema 'l cor d'un dolce gelo

udendo lei per ch'io mi discoloro

dirmi: - Amico, or t'am'io et or t'onoro

perch' i costumi varati, e 'l pelo. -

Menami al suo Signor: allor m'inchino,

pregando humilemente che consenta

ch'i' stia a veder et l'uno et l'altro volto.

Responde: - Egli ben fermo il tuo destino;

et per tardar anchor vent'anni o trenta,

parr a te troppo, et non fia per molto. -

363

Morte spento quel sol ch'abagliar suolmi,

e 'n tenebre son gli occhi interi et saldi;

terra quella ond'io ebbi et freddi et caldi;

spenti son i miei lauri, or querce et olmi:

di ch'io veggio 'l mio ben; et parte duolmi.

Non chi faccia et paventosi et baldi

i miei penser', n chi li agghiacci et scaldi,

n chi li empia di speme, et di duol colmi.

Fuor di man di colui che punge et molce,

che gi fece di me s lungo stratio,

mi trovo in libertate, amara et dolce;

et al Signor ch'i' adoro et ch'i' ringratio,

che pur col ciglio il ciel governa et folce,

torno stanco di viver, nonch satio.

364

Tenemmi Amor anni ventuno ardendo,

lieto nel foco, et nel duol pien di speme;

poi che madonna e 'l mio cor seco inseme

saliro al ciel, dieci altri anni piangendo.

Omai son stanco, et mia vita reprendo

di tanto error che di vertute il seme

quasi spento; et le mie parti extreme,

alto Dio, a te devotamente rendo:

pentito et tristo de' miei s spesi anni,

che spender si deveano in miglior uso,

in cercar pace et in fuggir affanni.

Signor che 'n questo carcer m'i rinchiuso,

trmene, salvo da li eterni danni,

ch'i' conosco 'l mio fallo, et non lo scuso.

365

I' vo piangendo i miei passati tempi

i quai posi in amar cosa mortale,

senza levarmi a volo, abbiend'io l'ale,

per dar forse di me non bassi exempi.

Tu che vedi i miei mali indegni et empi,

Re del cielo invisibile immortale,

soccorri a l'alma disvata et frale,

e 'l suo defecto di tua gratia adempi:

s che, s'io vissi in guerra et in tempesta,

mora in pace et in porto; et se la stanza

fu vana, almen sia la partita honesta.

A quel poco di viver che m'avanza

et al morir, degni esser Tua man presta:

Tu sai ben che 'n altrui non speranza.

366

Vergin bella, che di sol vestita,

coronata di stelle, al sommo Sole

piacesti s, che 'n te Sua luce ascose,

amor mi spinge a dir di te parole:

ma non so 'ncominciar senza tu' aita,

et di Colui ch'amando in te si pose.

Invoco lei che ben sempre rispose,

chi la chiam con fede:

Vergine, s'a mercede

miseria extrema de l'humane cose

gi mai ti volse, al mio prego t'inchina,

soccorri a la mia guerra,

bench'i' sia terra, et tu del ciel regina.

Vergine saggia, et del bel numero una

de le beate vergini prudenti,

anzi la prima, et con pi chiara lampa;

o saldo scudo de l'afflicte genti

contra colpi di Morte et di Fortuna,

sotto 'l qual si trumpha, non pur scampa;

o refrigerio al cieco ardor ch'avampa

qui fra i mortali sciocchi:

Vergine, que' belli occhi

che vider tristi la spietata stampa

ne' dolci membri del tuo caro figlio,

volgi al mio dubbio stato,

che sconsigliato a te vn per consiglio.

Vergine pura, d'ogni parte intera,

del tuo parto gentil figliola et madre,

ch'allumi questa vita, et l'altra adorni,

per te il tuo figlio, et quel del sommo Padre,

o fenestra del ciel lucente altera,

venne a salvarne in su li extremi giorni;

et fra tutt'i terreni altri soggiorni

sola tu fosti electa,

Vergine benedetta,

che 'l pianto d'Eva in allegrezza torni.

Fammi, ch puoi, de la Sua gratia degno,

senza fine o beata,

gi coronata nel superno regno.

Vergine santa d'ogni gratia piena,

che per vera et altissima humiltate

salisti al ciel onde miei preghi ascolti,

tu partoristi il fonte di pietate,

et di giustitia il sol, che rasserena

il secol pien d'errori oscuri et folti;

tre dolci et cari nomi i in te raccolti,

madre, figliuola et sposa:

Vergina glorosa,

donna del Re che nostri lacci sciolti

et fatto 'l mondo libero et felice,

ne le cui sante piaghe

prego ch'appaghe il cor, vera beatrice.

Vergine sola al mondo senza exempio,

che 'l ciel di tue bellezze innamorasti,

cui n prima fu simil n seconda,

santi penseri, atti pietosi et casti

al vero Dio sacrato et vivo tempio

fecero in tua verginit feconda.

Per te p la mia vita esser ioconda,

s'a' tuoi preghi, o Maria,

Vergine dolce et pia,

ove 'l fallo abond, la gratia abonda.

Con le ginocchia de la mente inchine,

prego che sia mia scorta,

et la mia torta via drizzi a buon fine.

Vergine chiara et stabile in eterno,

di questo tempestoso mare stella,

d'ogni fedel nocchier fidata guida,

pon' mente in che terribile procella

i' mi ritrovo sol, senza governo,

et gi da vicin l'ultime strida.

Ma pur in te l'anima mia si fida,

peccatrice, i' no 'l nego,

Vergine; ma ti prego

che 'l tuo nemico del mio mal non rida:

ricorditi che fece il peccar nostro,

prender Dio per scamparne,

humana carne al tuo virginal chiostro.

Vergine, quante lagrime gi sparte,

quante lusinghe et quanti preghi indarno,

pur per mia pena et per mio grave danno!

Da poi ch'i' nacqui in su la riva d'Arno,

cercando or questa et or quel'altra parte,

non stata mia vita altro ch'affanno.

Mortal bellezza, atti et parole m'nno

tutta ingombrata l'alma.

Vergine sacra et alma,

non tardar, ch'i' son forse a l'ultimo anno.

I d miei pi correnti che saetta

fra miserie et peccati

sonsen' andati, et sol Morte n'aspetta.

Vergine, tale terra, et posto in doglia

lo mio cor, che vivendo in pianto il tenne

et de mille miei mali un non sapea:

et per saperlo, pur quel che n'avenne

fra avenuto, ch'ogni altra sua voglia

era a me morte, et a lei fama rea.

Or tu donna del ciel, tu nostra dea

(se dir lice, e convensi),

Vergine d'alti sensi,

tu vedi il tutto; e quel che non potea

far altri, nulla a la tua gran vertute,

por fine al mio dolore;

ch'a te honore, et a me fia salute.

Vergine, in cui tutta mia speranza

che possi et vogli al gran bisogno aitarme,

non mi lasciare in su l'extremo passo.

Non guardar me, ma Chi degn crearme;

no 'l mio valor, ma l'alta Sua sembianza,

ch' in me, ti mova a curar d'uom s basso.

Medusa et l'error mio m'n fatto un sasso

d'umor vano stillante:

Vergine, tu di sante

lagrime et pe adempi 'l meo cor lasso,

ch'almen l'ultimo pianto sia devoto,

senza terrestro limo,

come fu 'l primo non d'insania vto.

Vergine humana, et nemica d'orgoglio,

del comune principio amor t'induca:

miserere d'un cor contrito humile.

Che se poca mortal terra caduca

amar con s mirabil fede soglio,

che devr far di te, cosa gentile?

Se dal mio stato assai misero et vile

per le tue man' resurgo,

Vergine, i' sacro et purgo

al tuo nome et penseri e 'ngegno et stile,

la lingua e 'l cor, le lagrime e i sospiri.

Scorgimi al miglior guado,

et prendi in grado i cangiati desiri.

Il d s'appressa, et non pte esser lunge,

s corre il tempo et vola,

Vergine unica et sola,

e 'l cor or coscentia or morte punge.

Raccomandami al tuo figliuol, verace

homo et verace Dio,

ch'accolga 'l mo spirto ultimo in pace.

 

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Ultimo Aggiornamento: 09/07/05 14:56