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CLASSICI DELLA LETTERATURA ITALIANA

Il Tesoretto

Di: Brunetto Latini

 

vv. 1-502

Al valente segnore

di cui non so migliore

sulla terra trovare: 

ché non avete pare 

né 'n pace né in guerra; 

sì ch'a voi tutta terra 

che 'l sole gira il giorno 

e 'l mar batte d'intorno 

san' faglia si convene, 

ponendo mente al bene 

che fate per usaggio, 

ed a l'alto legnaggio 

donde voi sete nato; 

e poi da l'altro lato 

potén tanto vedere 

in voi senno e savere 

a ogne condizione, 

un altro Salamone 

pare in voi rivenuto; 

e bene avén veduto 

in duro convenente, 

ove ogn'altro semente, 

che voi pur migliorate 

e tuttora afinate; 

il vostro cuor valente 

poggia sì altamente 

in ogne benananza 

che tutta la sembianza 

d'Alesandro tenete, 

ché per neente avete 

terra, oro ed argento; 

sì alto intendimento 

avete d'ogne canto, 

che voi corona e manto 

portate di franchezza 

e di fina prodezza, 

sì ch'Achilès lo prode, 

ch'aquistò tante lode, 

e 'l buono Ettòr troiano, 

Lancelotto e Tristano 

non valse me' di voe, 

quando bisogno fue; 

e poi, quando venite 

che voi parole dite 

o 'n consiglio o 'n aringa, 

par ch'aggiate la lingua 

del buon Tulio romano 

che fu in dir sovrano: 

sì buon cominciamento 

e mezzo e finimento 

sapete ognora fare, 

e parole acordare 

secondo la matera, 

ciascuna in sua manera; 

apresso tutta fiata 

avete acompagnata 

l'adorna costumanza, 

che 'n voi fa per usanza 

sì ricco portamento 

e sì bel reggimento 

ch'avanzate a ragione 

e Senica e Catone; 

e posso dire insomma 

che 'n voi, segnor, s'asomma 

e compie ogne bontate, 

e 'n voi solo asembiate 

son sì compiutamente 

che non falla neente, 

se non com' auro fino: 

io Burnetto Latino, 

che vostro in ogne guisa 

mi son sanza divisa, 

a voi mi racomando. 

Poi vi presento e mando 

questo ricco Tesoro, 

che vale argento ed oro: 

sì ch'io non ho trovato 

omo di carne nato 

che sia degno d'avere, 

né quasi di vedere, 

lo scritto ch'io vi mostro 

i·llettere d'inchiostro. 

Ad ogn'altro lo nego, 

ed a voi faccio priego 

che lo tegnate caro, 

e che ne siate avaro: 

ch'i' ho visto sovente 

viltenere a la gente 

molto valente cose; 

e pietre prezïose 

son già cadute i·lloco 

che son grandite poco. 

Ben conosco che 'l bene 

assai val men, chi 'l tene 

del tutto in sé celato, 

che quel ch'è palesato, 

sì come la candela 

luce men, chi la cela. 

Ma i' ho già trovato 

in prosa ed in rimato 

cose di grande assetto, 

e poi per gran sagretto 

l'ho date a caro amico: 

poi, con dolor lo dico, 

lu' vidi in man d'i fanti, 

e rasemprati tanti 

che si ruppe la bolla 

e rimase per nulla. 

S'aven così di questo, 

si dico che sia pesto, 

e di carta in quaderno 

sia gittato in inferno.  

Lo Tesoro comenza. 

Al tempo che Fiorenza 

froria, e fece frutto, 

sì ch'ell'era del tutto 

la donna di Toscana 

(ancora che lontana 

ne fosse l'una parte, 

rimossa in altra parte, 

quella d'i ghibellini, 

per guerra d'i vicini), 

esso Comune saggio 

mi fece suo messaggio 

all'alto re di Spagna, 

ch'or è re de la Magna 

e la corona atende, 

se Dio no·llil contende: 

ché già sotto la luna 

non si truova persona 

che, per gentil legnaggio 

né per altro barnaggio, 

tanto degno ne fosse 

com' esto re Nanfosse. 

E io presi campagna 

e andai in Ispagna 

e feci l'ambasciata 

che mi fue ordinata; 

e poi sanza soggiorno 

ripresi mio ritorno, 

tanto che nel paese 

di terra navarrese, 

venendo per la calle 

del pian di Runcisvalle, 

incontrai uno scolaio 

su 'n un muletto vaio, 

che venia da Bologna, 

e sanza dir menzogna 

molt' era savio e prode: 

ma lascio star le lode, 

che sarebbono assai. 

Io lo pur dimandai 

novelle di Toscana 

in dolce lingua e piana; 

ed e' cortesemente 

mi disee immantenente 

che guelfi di Firenza 

per mala provedenza 

e per forza di guerra 

eran fuor de la terra, 

e 'l dannaggio era forte 

di pregioni e di morte. 

Ed io, ponendo cura, 

tornai a la natura 

ch'audivi dir che tene 

ogn'om ch'al mondo vene: 

nasce prim[er]amente 

al padre e a' parenti, 

e poi al suo Comuno; 

ond' io non so nessuno 

ch'io volesse vedere 

la mia cittade avere 

del tutto a la sua guisa, 

né che fosse in divisa; 

ma tutti per comune 

tirassero una fune 

di pace e di benfare, 

ché già non può scampare 

terra rotta di parte. 

Certo lo cor mi parte 

di cotanto dolore, 

pensando il grande onore 

e la ricca potenza 

che suole aver Fiorenza 

quasi nel mondo tutto; 

e io, in tal corrotto 

pensando a capo chino, 

perdei il gran cammino, 

e tenni a la traversa 

d'una selva diversa.  

Ma tornando a la mente, 

mi volsi e posi mente 

intorno a la montagna; 

e vidi turba magna 

di diversi animali, 

che non so ben dir quali: 

ma omini e moglieri, 

bestie, serpent' e fiere, 

e pesci a grandi schiere, 

e di molte maniere 

ucelli voladori, 

ed erbi e frutti e fiori, 

e pietre e margarite 

che son molto gradite, 

e altre cose tante 

che null'omo parlante 

le porria nominare 

né 'n parte divisare. 

Ma tanto ne so dire: 

ch'io le vidi ubidire, 

finire e cominciare, 

morire e 'ngenerare 

e prender lor natura, 

sì come una figura 

ch'i vidi, comandava. 

Ed ella mi sembrava 

come fosse incarnata: 

talora isfigurata; 

talor toccava il cielo, 

sì che parea su' velo, 

e talor lo mutava, 

e talor lo turbava 

(al suo comandamento 

movëa il fermamento); 

e talor si spandea, 

sì che 'l mondo parea 

tutto nelle sue braccia; 

or le ride la faccia, 

un'ora cruccia e duole, 

poi torna come sòle. 

E io, ponendo mente 

a l'alto convenente 

e a la gran potenza 

ch'avea, e la licenza, 

uscìo de·rreo pensiero 

ch'io avëa primero, 

e fe' proponimento 

di fare un ardimento 

per gire in sua presenza 

con degna reverenza, 

in guisa ch'io vedere 

la potessi, e savere 

certanza di suo stato. 

E poi ch'i' l'ei pensato, 

n'andai davanti lei 

e drizzai gli occhi miei 

a mirar suo corsaggio. 

E tanto vi diraggio, 

che troppo era gran festa 

li capel de la testa, 

si ch'io credea che 'l crino 

fosse d'un oro fino 

partito sanza trezze; 

e l'altre gran bellezze 

ch'al volto son congiunte 

sotto la bianca fronte, 

li belli occhi e le ciglia 

e le labbra vermiglia 

e lo naso afilato 

e lo dente argentato, 

la gola biancicante 

e l'altre biltà tante 

composte ed asettate 

e 'n su' loco ordinate, 

lascio che no·lle dica, 

né certo per fatica 

né per altra paura: 

ma lingua né scrittura 

non seria soficente 

a dir compiutamente 

le bellezze ch'avea, 

né quant' ella potea 

in aria e in terra e in mare 

e 'n fare e in disfare 

e 'n generar di nuovo, 

o di congetto o d'ovo 

o d'altra incomincianza, 

ciascuna in sua sembianza. 

E vidi in sua fattura 

ched ogne creatura 

ch'avea cominciamento, 

venï' a finimento.  

Ma puoi ch'ella mi vide, 

la sua cera che ride 

inver' di me si volse, 

e puoi a sé m'acolse 

molto covertamente, 

e disse immantenente: 

"Io sono la Natura, 

e sono una fattura 

de lo sovran Fattore. 

Elli è mio creatore: 

io son da Lui creata 

e fui incominciata; 

ma la Sua gran possanza 

fue sanza comincianza. 

E' non fina né more; 

ma tutto mio labore, 

quanto che io l'alumi, 

convien che si consumi. 

Esso è onipotente; 

ma io non pos' neente 

se non quanto concede. 

Esso tanto provede 

e è in ogne lato 

e sa ciò ch'è passato 

e 'l futuro e 'l presente; 

ma io non son saccente 

se non di quel che vuole: 

mostrami, come suole, 

quello che vuol ch'i' faccia 

e che vol ch'io disfaccia, 

ond'io son Sua ovrera 

di ciò ch'Esso m'impera. 

Così in terra e in aria 

m'ha fatta sua vicaria: 

Esso dispose il mondo, 

e io poscia secondo 

lo Suo comandamento 

lo guido a Suo talento.  

A te dico, che m'odi, 

che quattro so·lli modi 

che Colui che governa 

lo secolo in eterna, 

mise ['n] operamento 

a lo componimento 

di tutte quante cose 

son, palese e nascose. 

L'una, ch'eternalmente 

fue in divina mente 

immagine e figura 

di tutta Sua fattura; 

e fue questa sembianza 

lo mondo in somiglianza. 

Di poi, al Suo parvente 

sì creò di neente 

una grossa matera, 

che non avea manera 

né figura né forma, 

ma sì fu di tal norma, 

che ne potea ritrare 

ciò che volea formare. 

Poi, lo Suo intendimento 

mettendo a compimento, 

sì lo produsse in fatto; 

ma non fece sì ratto, 

né non ci fu sì pronto, 

ch'Elli in un solo punto 

lo volessi compiére, 

com' Elli avea il podere: 

ma sei giorni durao, 

il settimo posao. 

Apresso il quarto modo 

è questo ond' io godo, 

ch'ad ogne crëatura 

dispuose per misura 

secondo il convenente 

suo corso e sua semente; 

e a questa quarta parte 

ha loco la mi' arte, 

sì che cosa che sia 

non ha nulla balìa 

di far né più né meno 

se non a questo freno. 

Ben dico veramente 

che Dio onnipotente, 

Quello ch'è capo e fine, 

per gran forze divine 

pò in ogne figura 

alterar la natura 

e far Suo movimento 

di tutto ordinamento: 

sì come déi savere, 

quando degnò venire 

la Maestà sovrana 

a prender carne umana 

nella Virgo Maria, 

che contra l'arte mia 

fu 'l suo ingeneramento 

e lo Suo nascimento, 

ché davanti e da puoi, 

sì come savén noi, 

fue netta e casta tutta, 

vergine non corrotta. 

Poi volse Idio morire 

per voi gente guerire 

e per vostro soccorso; 

allor tutto mio corso 

mutò per tutto 'l mondo 

dal cielo infi·l profondo, 

ché 'l sole iscurao, 

la terra termentao: 

tutto questo avenia 

chè 'l mio Segnor patia. 

E perciò che 'l me' dire 

io lo voglio ischiarire, 

sì ch'io non dica motto 

che tu non sappie 'n tutto 

la verace ragione 

e la condizïone, 

farò mio detto piano, 

che pur un solo grano 

non sia che tu non sacci: 

ma vo' che tanto facci, 

che lo mio dire aprendi, 

sì che tutto lo 'ntendi; 

e s'io parlassi iscuro, 

ben ti faccio sicuro 

di dicerlo in aperto, 

sì che ne sie ben certo. 

Ma perciò che la rima 

si stringe a una lima 

di concordar parole 

come la rima vuole, 

sì che molte fiate 

le parole rimate 

ascondon la sentenza 

e mutan la 'ntendenza, 

quando vorrò trattare 

di cose che rimare 

tenesse oscuritate, 

con bella brevetate 

ti parlerò per prosa, 

e disporrò la cosa 

parlandoti in volgare, 

che tu intende ed apare.  

Omai a ciò ritorno, 

che Dio fece lo giorno 

e la luce gioconda 

e cielo e terra ed onda, 

e l'aire crëao 

e li angeli fermao, 

ciascun partitamente: 

e tutto di neente. 

Poi la seconda dia 

per la Sua gran balìa 

stabilìo 'l fermamento 

e 'l suo ordinamento. 

Il terzo, ciò mi pare, 

ispecificò 'l mare 

e la terra divise 

e 'n ella fece e mise 

ogne cosa barbata 

che 'n terra e radicata. 

Al quarto dì presente 

fece compiutamente 

tutte le luminare, 

stelle diverse e vare. 

Nella quinta giornata 

sì fu da Lui crëata 

ciascuna crëatura 

che nota in acqua pura. 

Lo sesto dì fu tale, 

che fece ogn'animale, 

e fece Adamo ed Eva, 

che puoi ruppe la treva 

del Suo comandamento. 

Per quel trapassamento 

mantenente fu miso 

fòra di Paradiso, 

dov'era ogne diletto, 

sanza neuno espetto 

di fredo o di calore, 

d'ira né di dolore; 

e per quello peccato 

lo loco fue vietato 

mai sempre a tutta gente. 

Così fu l'uom perdente: 

d'esto peccato tale 

divenne l'om mortale, 

e ha lo male e 'l danno 

e l'agravoso afanno 

qui e nell'altro mondo. 

Di questo greve pondo 

son gli uomini gravati 

e venuti em peccati, 

perché 'l serpente antico, 

che è nostro nemico, 

sodusse a rea maniera 

quella primaia mogliera. 

Ma per lo mio sermone 

intendi la ragione 

perché fu ella fatta 

e de la costa tratta: 

prima, che l'uomo atasse; 

poi, che multipricasse, 

e ciascun si guardasse 

con altra non fallasse. 

Omai il coninciamento 

e 'l primo nascimento 

di tutte crëature 

t'ho detto, se me cure. 

Ma sacce che 'n due guise 

lo Fattor lo devise: 

ché l'une veramente 

son fatte di neente, 

ciò son l'anim' e 'l mondo, 

e li angeli secondo; 

ma tutte l'altre cose, 

quantunque dicere ose, 

son d'alcuna matera 

fatte per lor manera".

vv.503-1062

E poi che l'ebbe detto, 

davanti al suo cospetto 

mi parve ch'io vedesse 

che gente s'acogliesse 

di tutte le nature 

(sì come le figure 

son tutte divisate 

e diversificate), 

per domandar da essa 

ch'a ciascun sia permessa 

sua bisogna compiére; 

ed essa, ch'al ver dire 

ad ognuna rendea 

ciò ched ella sapea 

che 'l suo stato richiede, 

così in tutto provede. 

E io, sol per mirare 

lo suo nobile affare, 

quasi tutto smarrìo; 

ma tant' era 'l disio, 

ch'io avea, di sapere 

tutte le cose vere 

di ciò ch'ella dicea, 

ch'ognora mi parea 

maggior che tutto 'l giorno: 

sì ch'io non volsi torno, 

anzi m'inginocchiai 

e merzé le chiamai 

per Dio, che le piacesse 

ched ella m'acompiesse 

tutta la grande storia 

ond'ella fa memoria. 

Ella disse esavia: 

"Amico, io ben vorria 

che ciò che vuoli intendere 

tu lo potessi imprendere, 

e sì sotile ingegno 

e tanto buon ritegno 

avessi, che certanza 

d'ognuna sottiglianza 

ch'io volessi ritrare, 

tu potessi aparare 

e ritenere a mente 

a tutto 'l tuo vivente. 

E comincio da prima 

al sommo ed a la cima 

de le cose crëate, 

di ragione informate 

d'angelica sustanza, 

che Dio a Sua sembianza 

crëò a la primera. 

Di sì ricca manera 

li fece in tutte guise 

che 'n esse furo assise 

tutte le buone cose 

valenti e prezïose 

e tutte le vertute 

ed eternal salute; 

e diede lor bellezza 

di membra e di clarezza, 

sì ch'ogne cosa avanza 

biltate e beninanza; 

e fece lor vantaggio 

tal chent' io diraggio: 

che non possen morire 

né unquema' finire. 

E quando Lucifero 

si vide così clero 

e in sì grande stato 

grandito ed innorato, 

di ciò s'insuperbio, 

e 'ncontro al vero Dio, 

Quello che l'avea fatto, 

pensao d'un maltratto, 

credendo Elli esser pare. 

Così volse locare 

sua sedia in aquilone, 

ma la sua pensagione 

li venne sì falluta 

che fu tutt' abattuta 

sua folle sorcudanza, 

in sì gran malenanza 

che, s'io voglio 'l ver dire, 

chi lo volse seguire 

o tenersi con esso 

de regno for fu messo, 

e piovvero in inferno 

e 'n fuoco sempiterno. 

Apresso imprimamente 

in guisa di serpente 

ingannò collo ramo 

Eva, e poi Adamo; 

e chi chi neghi o dica, 

tutta la gran fatica, 

la doglia e 'l marrimento, 

lo danno e 'l pensamento 

e l'angoscia e le pene 

che la gente sostene, 

lo giorno e 'l mese e l'anno, 

venne da quello inganno; 

e·lado ingenerare 

e lo grave portare 

e 'l parto doloroso 

e 'l nudrir faticoso 

che voi ci sofferite, 

tutto per ciò l'avete; 

lavorero di terra, 

astio, invidia e guerra, 

omicidio a peccato 

di ciò fue coninciato: 

ché 'nanti questo tutto 

facea la terra frutto 

sanza nulla semente 

o briga d'on vivente. 

Ma questa sottiltate 

tocc' a Divinitate, 

ed io non m'intrametto 

di punto così stretto, 

e non aggio talento 

di sì gran fondamento 

trattar con omo nato. 

Ma quello che m'è dato, 

io lo faccio sovente: 

che se tu poni mente, 

ben vedi li animali 

ch'io no·lli faccio iguali 

né d'una concordanza 

in vista né in sembianza; 

erbe e fiori e frutti, 

così gli albori tutti: 

vedi che son divisi 

le natur' e li visi. 

Acciò che t'ho contato 

che l'omo fu plasmato 

posci' ogne crëatura, 

se ci ponessi cura, 

vedrai palesemente 

che Dio onnipotente 

volse tutto labore 

finir nello migliore: 

ca chi ben inconinza 

audivi per sentenza 

ched ha bon mezzo fatto; 

ma guardi, puoi dal tratto, 

ca di reo compimento 

aven dibassamento 

di tutto 'l convenente; 

ma chi orratamente 

fina suo coninciato, 

da la gente è laudato, 

sì come dice un motto: 

"La fine loda tutto". 

E tutto ciò ch'on face, 

pensa o parla o tace, 

a tutte guise intende 

a la fine ch'atende: 

dunqu' è più grazìosa 

la fine d'ogne cosa 

che tutto l'altro fatto. 

Però ad ogne patto 

dé omo accivire 

ciò che porria seguire 

di quella che conenza, 

ch'aia bella partenza. 

E l'om, se Dio mi vaglia, 

crëato fu san' faglia 

la più nobile cosa 

e degna e prezïosa 

di tutte crëature: 

così Que' ch'è 'n alture 

li diede segnoria 

d'ogne cosa che sia 

in terra figurata; 

ver' è ch'è 'nvizïata 

de lo primo peccato 

dond' è 'l mondo turbato. 

Vedi ch'ogn'animale 

per forza naturale 

la testa e 'l viso bassa 

verso la terra bassa, 

per far significanza 

de la grande bassanza 

di lor condizïone, 

che son sanza ragione 

e seguon lor volere 

sanza misura avere: 

ma l'omo ha d'alta guisa 

sua natura divisa 

per vantaggio d'onore, 

che 'n alto a tutte l'ore 

mira per dimostrare 

lo suo nobile affare, 

ched ha per conoscenza 

e ragione e scienza. 

Dell'anima dell'uomo 

io ti diraggio como 

è tanto degna e cara 

e nobile e preclara 

che pote a compimento 

aver conoscimento 

di ciò ch'è ordinato 

(sol se·nno fue servato 

in divina potenza): 

però sanza fallenza 

fue l'anima locata 

e messa e consolata 

ne lo più degno loco, 

ancor che sïa poco, 

ched è chiamato core. 

Ma 'l capo n'è segnore, 

ch'è molto degno membro; 

e s'io ben mi rimembro, 

esso è lume e corona 

di tutta la persona. 

Ben è vero che 'l nome 

è divisato, come 

la forza e la scïenza: 

ché l'anima in parvenza 

si divide e si parte 

e ovra in prusor parte. 

Che se tu poni cura 

quando la crïatura 

vede vivificata, 

è anima chiamata; 

ma la voglia e l'ardire 

usa la gente dire: 

"Quest' è l'animo mio, 

questo voglio e disio"; 

e l'om savio e saccente 

dicon c'ha buona mente; 

e chi sa giudicare 

e per certo trïare 

lo falso dal diritto, 

ragione è nome detto; 

e chi saputamente 

un grave punto sente 

in fatt' o in dett' o in cenno, 

quelli è chiamato senno; 

e quando l'omo spira, 

l'alena manda e tira, 

è spirito chiarnato. 

Così t'aggio contato 

che 'n queste sei partute 

si parte la vertute 

ch'all'anima fu data, 

e così consolata. 

Nel capo son tre çelle, 

e io dirò di quelle. 

Davanti è lo ricetto 

di tutto lo 'ntelletto 

e la forza d'aprendere 

quello che puoi intendere; 

in mezzo è la ragione 

e la discrezïone, 

che cerne ben da male, 

e lo torto e l'iguale; 

di dietro sta con gloria 

la valente memoria, 

che ricorda e ritene 

quello che 'n esso avene. 

Così, se tu ti pensi, 

son fatti cinque sensi, 

d'i quai ti voglio dire: 

lo vedere e l'udire, 

l'odorare e 'l gostare, 

e dapoi lo toccare; 

questi hanno per ofizio 

che lo bene e lo vizio, 

li fatti e le favelle 

ritornano a le zelle 

ch'i' v'aggio nominate, 

e loco son pesate.   

Ancor son quattro omori 

di diversi colori, 

che per la lor cagione 

fanno la compressione 

d'ogne cosa formare 

e sovente mutare, 

sì come l'una avanza 

le altre in sua possanza: 

ché l'una è 'n segnoria 

de la malinconia, 

la quale è freda e secca, 

certo di lada tecca; 

un'altr' è in podere 

di sangue, al mio parere, 

ch'è caldo ed omoroso 

e fresco e gioioso; 

frema in alto monta, 

ch'umido e fredo pont' à, 

e par che sia pesante 

quell'omo, e più pensante; 

poi la collera vene, 

che caldo e secco tene, 

e fa l'omo leggiero, 

presto e talor fero. 

E queste quattro cose, 

così contrarïose 

e tanto disiguali, 

in tutti l'animali 

mi convene acordare 

ed i·lor temperare, 

e rinfrenar ciascuno, 

si ch'io li torni a uno, 

si ch'ogne corpo nato 

ne sia compressionato; 

e sacce ch'altremente 

non si faria neente.    

Altresì tutto 'l mondo 

dal ciel fin lo profondo 

è di quattro aulimenti 

fatto ordinatamenti: 

d'aria, d'acqua e di foco 

e di terra in suo loco; 

ché, per fermarlo bene, 

sottilmente convene 

lo fredo per calore 

e 'l secco per l'omore 

e tutti per ciascuno 

sì rinfrenar a uno 

che la lor discordanza 

ritorni in iguaglianza: 

ché ciascuno è contrario 

a l'altro ch'è disvario. 

Ogn'omo ha sua natura 

e diversa fattura, 

e son talor dispàri: 

ma io li faccio pari, 

e tutta lor discordia 

ritorno in tal concordia, 

che io per lo·ritegno 

lo mondo e lo sostegno, 

salva la volontade 

de la Divinitade.  

Ben dico veramente 

che Dio onnipotente 

fece sette pianete, 

ciascuna in sua parete, 

e dodici segnali 

(io ti dirò ben quali); 

e fue il Suo volere 

di donar lor podere 

in tutte crëature 

secondo lor nature. 

Ma sanza fallimento 

sotto meo reggimento 

è tutta la loro arte, 

sicché nesun si parte 

dal corso che li ho dato, 

a ciascun misurato. 

E dicendo lo vero, 

cotal è lor mistiero, 

che metton forza e cura 

in dar fredo e calura 

e piova e neve e vento, 

sereno e turbamento. 

E s'altra provedenza 

fue messa i·llor parvenza, 

no 'nde farò menzione, 

ché picciola cagione 

ti porria far errare: 

ché tu déi pur pensare 

che le cose future, 

e l'aperte e le scure, 

la somma Maestate 

ritenne in potestate.  

Ma se di storlomia 

vorrai saper la via, 

de la luna e del sole 

come saper si vuole, 

e di tutte pianete, 

qua 'nanzi l'udirete, 

andando in quelle parte 

dove son le sette arte.  

Ben so che lungiamente 

intorno al convenente 

aggioti ragionato, 

sl ch'io t'aggio contato 

una lunga matera 

certo in breve manera. 

E se m'hai bene inteso, 

nel mio dire ho compreso 

tutto 'l coninciamento 

e 'l primo nascimento 

d'ogne cosa mondana 

e de la gente umana; 

e hotti detto un poco, 

come s'avene loco, 

de la Divinitate; 

e holle intralasciate, 

sì come quella cosa 

ched è sì prezïosa 

e sì alta e sì degna 

che non par che s'avegna 

che mette intendimento 

in sì gran fondamento: 

ma tu sempicemente 

credi veracemente 

ciò che la Chiesa Santa 

ne predica e ne canta.  

Apresso t'ho contato 

del ciel com' è stellato, 

ma quando fie stagione 

udirai la cagione 

del ciel com' è ritondo 

e del sido del mondo. 

Ma non sarà pe·rima, 

com' e scritto di prima 

ma per piano volgare 

ti fie detto l'affare 

e mostrato in aperto, 

che ne sarai ben certo.  

Ond'io ti priego ormai, 

per la fede che m'hai, 

che ti piaccia partire: 

ché mi conviene gire 

per lo mondo d'intorno, 

e di notte e di giorno 

avere studio e cura 

in ogne crëatura 

ch'è sotto mio mestero; 

e faccio a Dio preghiero 

che ti conduca e guidi 

en tutte parti, e fidi".   

Apresso esta parola 

voltò 'l viso e la gola, 

e fecemi sembianza 

che sanza dimoranza 

volesse visitare 

e li fiumi e lo mare. 

E, sanza dir fallenza, 

ben ha grande potenza, 

ché, s'io vo' dir lo vero, 

lo suo alto mistero 

è una maraviglia: 

ché 'n un'ora compiglia 

e cielo e terra e mare 

compiendo suo affare, 

ché 'n così poco stando 

al suo breve comando 

io vidi apertamente, 

come fosse presente, 

i fiumi principali, 

che son quattro, li quali, 

secondo il mio aviso, 

movon di Paradiso, 

ciò son Tigre e Fisòn, 

Eofrade e Gïòn. 

L'un se ne passa a destra 

e l'altro ver' sinestra, 

lo terzo corre in zae 

e 'l quarto va di lae: 

sì ch'Eufrade passa 

ver' Babillona cassa 

i·Mesopotanìa, 

e mena tuttavia 

le pietre preziose 

e gemme dignitose 

di troppo gran valore 

per forza e per colore. 

Gïòn va in Etïopia, 

e per la grande copia 

d'acqua che 'n esso abonda, 

bagna de la sua onda 

tutta terra d'Egitto 

e l'amolla a diritto 

una fiata l'anno 

e ristora lo danno 

che lo 'Gitto sostene, 

che mai pioggia non viene: 

così serva su' filo 

ed è chiamato Nilo; 

d'un su' ramo si dice 

ched ha nome Calice. 

Tigre tien altra via, 

chè corre per Soria 

sì smisuratamente 

che non è om vivente 

che dica che vedesse 

cosa che sì corresse. 

Fisòn va più lontano, 

ed è da noi sì strano 

che, quando ne ragiono, 

io non trovo nessuno 

che l'abbia navicato, 

né 'n quelle parti andato. 

E in poca dimora 

provide per misura 

le parti del Levante, 

lì dove sono tante 

gemme di gran vertute 

e di molte salute; 

e sono in quello giro 

balsime ed ambra e tiro 

e lo pepe e lo legno 

aloè, ch'è sì degno, 

e spigo e cardamomo, 

gengiov' e cennamomo 

e altre molte spezie, 

che ciascuna in sua spezie 

è migliore e più fina 

e sana in medicina. 

Apresso in questo poco 

mise in asetto loco 

le tigre e li grifoni 

e leofanti e leoni, 

cammelli e drugomene 

e badalischi e gene 

e pantere e castoro, 

le formiche dell'oro 

e tanti altri animali 

ch'io non posso dir quali, 

che son sì divisati 

e sì dissomigliati 

di corpo e di fazzone, 

di sì fera ragîone 

e di sì strana taglia 

ch'io non credo, san' faglia, 

ch'alcuno omo vivente 

potesse veramente 

per lingua o per scritture 

recittar le figure 

de le bestie ed uccelli, 

tanto son, laidi e belli. 

Poi vidi immantenente 

la regina piagente 

che stendëa la mano 

verso 'l mare Ucïano, 

quel che cinge la terra 

e che la cerchia e serra, 

e ha una natura 

ch'è a veder ben dura, 

ch'un'ora cresce molto 

e fa grande timolto, 

poi torna in dibassanza; 

così fa per usanza: 

or prende terra, or lassa, 

or monta, or dibassa; 

e la gente per motto 

dicon c'ha nome fiotto. 

E io, ponendo mente 

là oltre nel ponente 

apresso questo mare, 

vidi diritto stare 

gran colonne, le quale 

vi pose per segnale 

Ercolès lo potente, 

per mostrare a la gente 

che loco sia finata 

la terra e terminata: 

ch'egli per forte guerra 

avea vinta la terra 

per tutto l'uccidente, 

e non trova più gente. 

Ma doppo la Sua morte 

sì son gente raccorte 

e sono oltre passati, 

sì che sono abitati 

di là, in bel paese 

e ricco per le spese.

vv.1063-1510

Di questo mar ch'i' dico 

vidi per uso antico 

nella perfonda Spagna 

partire una rigagna 

di questo nostro mare, 

che cerehia, ciò mi pare, 

quasi lo mondo tutto, 

sì che per suo condotto 

ben pò chi sa dell'arte 

navicar tutte parte, 

e gire in quella guisa 

di Spagna infin a Pisa 

e 'n Grecia ed in Toscana 

e 'n terra ciciliana 

e nel Levante dritto 

e in terra d'Igitto. 

Ver' è che 'n orïente 

lo mar volta presente 

ver' lo settantrïone 

per una regïone 

dove lo mar non piglia 

terra che sette miglia; 

poi torna in ampiezza, 

e poi in tale stremezza 

ch'io non credo che passi 

che cinquecento passi.  

Da questo mar si parte 

lo mar che non comparte, 

là 'v'e la regïone 

di Vinegia e d'Ancone: 

così ogn'altro mare 

che per la terra pare 

di traverso e d'intorno, 

si move e fa ritorno 

in questo mar pisano 

ov'è 'l mare Occïano.  

E io che mi sforzava 

di ciò che io mirava 

saver lo certo stato, 

tanto andai d'ogne lato 

ch'io vidi apertamente, 

davanti al mio vidente, 

di ciascuno animale 

e lo bene e lo male 

e la lor condizione 

e la 'ngenerazione 

e lo lor nascimento 

e lo cominciamento 

e tutta loro usanza, 

la vista e la sembianza. 

Ond'io aggio talento 

nello mio parlamento 

ritrare ciò ch'io vidi. 

Non dico ch'io m'afidi 

di contarlo pe·rima 

dal piè fin a la cima, 

ma 'n bel volgare e puro, 

tal che non sia oscuro, 

vi dicerò per prosa 

quasi tutta la cosa 

qua 'nanti da la fine, 

perché paia più fine.   

Da poi ch'a la Natura 

parve che fosse l'ora 

del mio dipartimento, 

con gaio parlamento 

sl cominciò a dire 

parole da partire 

con grazia e con amore; 

e faccendomi onore 

disse: "Fi' di Latino, 

guarda che 'l gran cammino 

non torni esta semmana, 

ma questa selva piana, 

che tu vedi a sinestra, 

cavalcherai a destra. 

Non ti paia travaglia, 

ché tu vedrai san' faglia 

tutte le gran sentenze 

e le dure credenze; 

e poi da l'altra via 

vedrai Fisolofia 

e tutte sue sorelle; 

e poi udrai novelle 

de le quattro Vertute; 

e se quindi ti mute, 

troverai la Ventura; 

a cui se poni cura, 

ché non ha certa via, 

vedrai Baratteria, 

che 'n sua corte si tene 

di diare e male e bene; 

e se non hai timore, 

vedrai i·Dio d'Amore, 

e vedrai molte gente 

che 'l servono umilmente, 

e vedrai le saette 

che fuor de l'arco mette. 

Ma perché tu non cassi 

in questi duri passi, 

te', porta questa segna 

che nel mio nome regna. 

E se tu fossi giunto 

d'alcun gravoso punto, 

tosto lo mostra fuore: 

non fia sì duro core 

che per la mia temenza 

non t'aggia in reverenza". 

E io gechitamente 

ricevetti 'l presente, 

la 'nsegna che mi diede; 

poi le basciai il piede 

e mercé le gridai, 

ch'ella m'avesse ormai 

per suo racomandato. 

E quando io fui girato, 

già più no·lla rividi. 

Or conven ch'io mi guidi 

ver' là dove mi disse 

'nanti che si partisse. 

Or va mastro Burnetto

per un sentiero stretto,

cercando di vedere

e toccar e sapere

ciò che l'è destinato;

e non fu' guari andato

ch'i' fu' nella deserta,

dov' io non trovai certa

né strada né sentero.

Deh, che paese fero

trovai in quella parte!

Ché, s'io sapesse d'arte,

quivi mi bisognava,

ché, quanto io più mirava,

più mi parea salvaggio:

quivi non ha vïaggio,

quivi non ha magione,

quivi non ha persone,

non bestia, non uccello,

non fiume, non ruscello,

né formica né mosca

né cosa ch'io cognosca. 

Ed io, pensando forte,

dottai ben de la morte:

e non è maraviglia,

ché ben trecento miglia

durava d'ogne lato

quel paese ismaggiato.

Ma sì m'asicurai

quando mi ricordai

del sicuro segnale

che contra tutto male

mi dà sicuramento;

e io presi andamento

quasi per aventura

per una valle scura,

tanto ch'al terzo giorno

io mi trovai d'intorno

un grande pian giocondo,

lo più gaio del mondo

e lo più dilettoso.

Ma ricontar non oso

ciò ch'i' trovai e vidi:

se Dio mi porti e guidi,

io non sarei creduto

di ciò ch'i' ho veduto;

ch'i' vidi imperadori

e re e gran segnori,

e mastri di scïenze

che dittavan sentenze,

e vidi tante cose

che già in rime né in prose

no·lle porria contare;

ma sopra tutti stare

vidi una imperadrice

di cui la gente dice

che ha nome Vertute,

ed è capo e salute

di tutta costumanza

e de la buona usanza

e d'i be' reggimenti

a che vivon le genti;

e vidi agli occhi miei

esser nate di lei

quattro regine figlie;

e strane maraviglie

vidi di ciascheduna,

ch'or mi parea pur una,

or mi parean divise

e 'n quattro parti mise,

sì ch'ognuna per séne

tenean sue propie mene,

ed avean su' legnaggio,

su' corso e su' vïaggio,

e 'n sua propria magione

tenean corte e ragione;

ma non già di paraggio,

ché l'un' è troppo maggio,

e poi di grado a grado

catuna va più rado. 

E io, ch'avea il volere

di più certo sapere

la natura del fatto,

mi mossi sanza patto

di domandar fidanza,

e trassimi a l'avanza

de la corte maggiore,

che v'è scritto 'l tenore

d'una cotal sentenza:

"Qui demora Prodenza,

cui la gente in volgare

suole Senno chiamare".

E vidi ne la corte,

là dentro fra le porte,

quattro donne reali

che corte principali

tenean ragion ed uso.

Poi mi tornai là giuso

a un altro palazzo,

e vidi in bello stazzo

scritto per sottiglianza:

"Qui sta la Temperanza,

cui la gente talora

suol chiamare Misura".

E vidi là d'intorno

dimorare a soggiorno

cinque gran principesse,

e vidi ch'elle stesse

tenean gran parlamento

di ricco insegnamento.

Poi nell'altra magione

vidi in un gran pedrone

scritto per sottigliezza:

"Qui dimora Fortezza,

cui talor per usaggio

Valenza di coraggio

la chiama alcuna gente".

Poi vidi immantenente

quattro ricche contesse,

e gente rade e spesse

che stavano a udire

ciò ch'elle volean dire.

E partendomi un poco,

io vidi in altro loco

la donna incoronata

per una caminata,

che menava gran festa

e talor gran tempesta;

e vidi che lo scritto,

ch'era di sopra fitto

in lettera dorata,

dicea: "Io son chiamata

Giustizia in ogne parte".

E vidi i·l'altra parte

quattro maestre grandi,

e a li lor comandi

si stavano ubidenti

quasi tutte le genti.

Così, s'i' non misconto,

eran venti per conto

queste donne reali

che de le principali

son nate per lignaggio,

sì come detto v'aggio.

E s'io contar volesse

ciò ch'io ben vidi d'esse

insieme ed in divisa,

non credo i·nulla guisa

che iscrittura capesse

né che lingua potesse

divisar lor grandore,

né 'l bene né 'l valore.

Però più non ne dico;

ma sì pensai con meco

che quattro n'ha tra loro

cu' i' credo ed adoro

assai più coralmente,

perché 'l lor convenente

mi par più grazïoso

e a la gente in uso:

Cortesia e Larghezza

e Leanza e Prodezza.

Di tutte e quattro queste

il puro sanza veste

dirò in questo libretto:

dell'altre non prometto

di dir né di ritrare;

ma chi 'l vorrà trovare,

cerchi nel gran Tesoro

ch'io fatt' ho per coloro

c'hanno il core più alto:

là farò grande salto

per dirle più distese

ne la lingua franzese.

Ond' io ritorno ormai

per dir come trovai

le tre a gran dilizia

in casa di Giustizia,

ché son sue descendenti

e nate di parenti.

E io m'andai da canto

e dimora'vi tanto

ched i' vidi Larghezza

mostrare con pianezza

ad un bel cavalero

come nel suo mistero

si dovesse portare.

E dicìe, ciò mi pare:

"Se tu vuol' esser mio,

di tanto t'afid' io,

che nullo tempo mai

di me mal non avrai,

anzi sarai tuttore

in grandezza e in onore,

ché già om per larghezza

non venne in poverezza.

Ver' è ch'assai persone

dicon ch'a mia cagione

hanno l'aver perduto,

e ch'è loro avenuto

perché son larghi stati;

ma troppo sono errati:

ché, como è largo quelli

che par che s'acapilli

per una poca cosa

ove onor grande posa,

e 'n un'altra bruttezza

farà sì gra·larghezza

che fie dismisuranza?

Ma tu sappie 'n certanza

che null' ora che sia

venir non ti poria

la tua ricchezza meno

se ti tieni al mio freno

nel modo ch'io diraggio:

ché quelli è largo e saggio

che spende lo danaro

per salvar l'ogostaro.

Però in ogne lato

ti membri di tu' stato

e spendi allegramente;

e non vo' che sgomente

se più che sia ragione

despendi a le stagione,

anz' è di mio volere

che tu di non vedere

te infinghi a le fïate,

se danari o derrate

ne vanno per onore:

pensa che sia il migliore.

E se cosa adivenga

che spender ti convenga,

guarda che sia intento,

sì che non paie lento:

ché dare tostamente

è donar doppiamente,

e dar come sforzato

perde lo dono e 'l grato;

ché molto più risplende

lo poco, chi lo spende

tosto e a larga mano,

che que' che da lontano

dispende gran ricchezza

e tardi, con durezza. 

Ma tuttavia ti guarda

d'una cosa che 'mbarda

la gente più che 'l grado,

cioè gioco di dado:

ché non è di mia parte

chi si gitta in quell'arte,

anz' è disvïamento

e grande struggimento.

Ma tanto dico bene,

se talor ti convene

giocar per far onore

ad amico o a segnore,

che tu giuochi al più grosso,

e non dire: "I' non posso".

Non abbie in ciò vilezza,

ma lieta gagliardezza;

e se tu perdi posta,

paia che non ti costa:

non dicer villania

né mal motto che sia. 

Ancor, chi s'abandona

per astio di persona,

e per sua vanagroria

esce de la memoria

a spender malamente,

non m'agrada neente;

e molto m'è rubello

chi dispende in bordello

e va perdendo 'l giorno

in femine d'intorno.

Ma chi di suo bon core

amasse per amore

una donna valente,

se talor largamente

dispendesse o donasse

(non sì che folleggiasse),

be·llo si puote fare,

ma no'l voglio aprovare. 

E tegno grande scherna

chi dispende in taverna;

e chi in ghiottornia

si getta, o in beveria,

è peggio che omo morto

e 'l suo distrugge a torto.

E ho visto persone

ch'a comperar capone,

pernice e grosso pesce,

lo spender no·lli 'ncresce:

ché, come vol sien cari,

pur trovansi i danari,

sì pagan mantenente,

e credon che la gente

lili ponga i·llarghezza;

ma ben è gran vilezza

ingolar tanta cosa

che già fare non osa

conviti né presenti,

ma colli propî denti

mangia e divora tutto:

ecco costume brutto!

Mad io, s'i' m'avedesse

ch'egli altro ben facesse,

unqua di ben mangiare

no·llo dovrei blasmare:

ma chi 'l nasconde e fugge

e consuma e distrugge,

solo che ben si pasce,

certo in mal punto nasce. 

Hacci gente di corte

che sono use ed acorte

a sollazzar la gente,

ma domandan sovente

danari e vestimenti:

certo, se tu ti senti

lo poder di donare,

ben déi corteseggiare,

guardando d'ogne lato

di ciascun lo suo stato;

ma già non ublïare,

se tu puoi megliorare

lo dono in altro loco,

non ti vinca per gioco

lusinga di buffone:

guarda loco e stagione.

vv.1511-2002

Ancora abbi paura

d'improntare a usura;

ma se ti pur convene

aver per spender bene,

prego che rende ivaccio,

ché non è bel procaccio

né piacevol convento

di diece render cento:

già d'usura che dài

nulla grazia non hai;

né 'n ciò non ha larghezza,

ma tua gran pigrezza.

Ben forte mi dispiace

e gran noia mi face

donzello e cavalero

che, quando un forestero

passa per la contrada,

non lascia che non vada

a farli compagnia

in casa e per la via,

e gran cose promette,

ma altro non vi mette:

così ten questa mena;

e chi lo 'nvita a cena,

terrebbe ben lo 'nvito;

non farebbe convito,

servigio né presente.

Ma sai che m'è piagente?

quando vene un forese,

di farli ben le spese

secondo che s'aviene:

ché presentar ritiene

amore ed onoranza,

compagnia ed usanza.

E sai ch'io molto lodo?

che tu a ogne modo

abbi di belli arnesi

e privati e palesi,

sì che 'n casa e di fore

si paia 'l tuo onore. 

E se tu fai convito

o corredo bandito,

fa'l provedutamente,

che non falli neente:

di tutto inanzi pensa;

e quando siedi a mensa,

non far un laido piglio,

non chiamare a consiglio

sescalco né sergente,

ché da tutta la gente

sarai scarso tenuto

e non ben proveduto. 

Omai t'ho detto assai:

perciò ti partirai,

e dritto per la via

ne va' a Cortesia,

e prega da mia parte

che ti mostri su' arte,

ché già non veggo lume

sanza 'l su' bon costume".

Lo cavaler valente

si mosse inellamente

e gìo sanza dimora

loco dove dimora

Cortesia grazïosa,

ln cui ognora posa

pregio di valimento,

e con bel gechimento

la pregò che 'nsegnare

li dovess' e mostrare

tutta la maestria

di fina cortesia.

Ed ella immantenente

con buon viso piacente

disse in questa manera

lo fatto e la matera:

"Sie certo che Larghezza

è 'l capo e la grandezza

di tutto mio mistero,

sì ch'io non vaglio guero,

e s'ella non m'aita

poco sarei gradita.

Ella è mio fondamento,

e io suo doramento

e colore e vernice:

ma chi lo buon ver dice,

se noi due nomi avemo,

quasi una cosa semo.

Ma a te, bell' amico,

primeramente dico

che nel tuo parlamento

abbi provedimento:

non sia troppo parlante,

e pensati davante

quello che dir vorrai,

ché non retorna mai

la parola ch'è detta,

sì come la saetta

che va e non ritorna.

Chi ha la lingua adorna,

poco senno gli basta,

se per follia no'l guasta.

E 'l detto sia soave,

e guarda non sia grave

in dir ne' reggimenti,

ché non puo' a le genti

far più gravosa noia:

consiglio che si moia

chi spiace per gravezza,

ché mai non si ne svezza;

e chi non ha misura,

se fa 'l ben, sì l'oscura. 

Non sia inizzatore,

né sia redicitore

di quel ch'altra persona

davante a te ragiona;

né non usar rampogna,

né dire altrui menzogna,

né villania d'alcuno:

ché già non è nessuno

cui non posse di botto

dicere u·laido motto.

Né non sie sì sicuro

che pur un motto duro

ch'altra persona tocca

t'esca fuor de la bocca:

ché troppa sicuranza

fa contra buona usanza;

e chi sta lungo via

guardi di dir follia.

Ma sai che ti comando

e pongo a greve bando?

che l'amico de bene

innora quanto téne

a piede ed a cavallo.

Né già per poco fallo

non prender grosso core,

per te non falli amore. 

E abbie sempre a mente

d'usar con buona gente,

e da l'altra ti parti:

ché, sì come dell'arti,

qualche vizio n'aprendi,

sì ch'anzi che t'amendi

n'avrai danno e disnore.

Però a tutte l'ore

ti tieni a buona usanza,

perciò ch'ella t'avanza

in pregio ed in valore,

e fatt' esser migliore

e dà bella figura:

ché la buona natura

si rischiara e pulisce

se 'l buon uso seguisce.

Ma guarda tuttavia,

s'a quella compagnia

tu paressi gravoso,

di gir non sie più oso,

mad altra ti procaccia

a cui il tu' fatto piaccia. 

Amico, e guarda bene,

con più ricco di téne

non ti caglia d'usare,

ch'o starai per giullare

o spenderai quant'essi:

che se tu no'l facessi,

sarebbe villania;

e pensa tuttavia

che larga inconincianza

sì vuol perseveranza.

Dunque déi provedere,

se 'l porta tuo podere,

che 'l facci apertamente;

se non, sì poni mente

di non far tanta spesa

che poscia sia ripresa;

ma prendi usanz' a tale

che sia con teco iguale;

e s'avanzasse un poco,

non ti smagar di loco,

ma spendi di paraggio:

non prendere avantaggio.

E pensa ogne fïata,

se nella tua brigata

ha omo al tu' parere

men potente d'avere,

per Dio no·llo sforzare

più che non posse fare:

che se per tu' conforto

il su' dispende a torto

e torna in basso stato,

tu ne sarai biasmato.

Ma ben ci son persone

d'altra condizïone,

che si chiaman gentili:

tutt' altri tegnon vili

per cotal gentilezza;

e a questa baldezza

tal chiaman mercennaio

che più tosto uno staio

spenderia di fiorini

ch'essi di picciolini,

benché li lor podere

fosseron d'un valere.

E chi gentil si tiene

sanza fare altro bene

se non di quella boce,

credesi far la croce,

ma e' si fa la fica:

chi non dura fatica

sì che possa valere,

non si creda capere

tra gli uomini valenti

perché sia di gran genti;

ch'io gentil tengo quelli

che par che modo pilli

di grande valimento

e di bel nudrimento,

sì ch'oltre suo lignaggio

fa cose d'avantaggio

e vive orratamente,

sì che piace a le gente,

Ben dico, se 'n ben fare

sia l'uno e l'altro pare,

quelli ch'è meglio nato

è tenuto più a grato,

non per mia maestranza,

ma perch' è sì usanza,

la qual vince e rabatti

gran parte d'i mie' fatti,

sì ch'altro no ne posso:

ch'esto mondo è sì grosso

che ben per poco detto

si giudica 'l diritto;

ché lo grande e 'l minore

ci vivono a romore.

Perciò ne sie aveduto

di star tra lor sì muto

chè non ne faccia·risa:

pàssati a la lor guisa,

che 'nanzi ti comporto

che tu segue lo torto;

che se pur ben facessi,

da che lor non piacessi,

nulla cosa ti vale

e dir bene né male.

Però non dir novella

se non par buona e bella

a ciascun che la 'ntende,

ché tal ti ne riprende

che aggiunge bugia,

quando se' ito via,

che ti déi ben dolere.

Però déi tu sapere

in cotal compagnia

giucar di maestria,

ciò è che sappie dire

quel che deia piacere;

e lo ben, se 'l saprai,

con altrui lo dirai,

dove fie conusciuto

e ben caro tenuto,

ché molti sconoscenti

troverai fra le genti,

che metton maggio cura

d'udire una laidura

ch'una cosa che vaglia:

trapassa e non ti caglia.

E sie bene apensato,

s'un om molto pesato

alcuna volta faccia

cosa che non s'aggiaccia

in piazza né in templo,

no 'nde pigliare asemplo,

perciò che non ha scusa

chi altrui mal s'ausa.

E guarda non errassi

se tu stessi o andassi

con donna o con segnore

o con altro maggiore;

e benché sie tuo pare,

che lo sappie innorare,

ciascun per lo su' stato.

Siene sì ampensato,

e del più e del meno,

che tu non perdi freno;

ma già a tuo minore

non render più onore

ch'a luï si convenga,

né ch'a vil te ne tenga:

però, s'egli è più basso,

va sempre inanzi un passo. 

E se vai a cavallo,

guardati d'ogne fallo;

quando vai per cittade,

consiglioti che vade

molto cortesemente:

cavalca bellamente,

un poco a capo chino,

ch'andar così 'n disfreno

par gran salvatichezza;

né non guardar l'altezza

d'ogne casa che truove;

guarda che non ti move

com'on che sia di villa;

non guizzar com' anguilla,

ma va' sicuramente

per vïa tra la gente.

Chi ti chiede in prestanza,

non fare adimoranza

se tu li vuol' prestare:

no'l far tanto tardare

che 'l grado sia perduto

anzi che sia renduto. 

E quando se' in brigata,

seguisci ogne fïata

lor via e lor piacere,

ché tu non déi volere

pur far a la tua guisa,

né far di lor divisa.

E guàrdati ad ogn'ora

che laida guardatura

non facci a donna nata

a casa o nella strata:

però chi fa 'l sembiante

e dice ch'è amante,

è un briccon tenuto.

E io ho già veduto

solo d'una canzone

peggiorar condizione:

ché già 'n questo paese

non piace tal arnese.

E guarda in tutte parti

ch'Amor già per su' arti

non t'infiammi lo core:

con ben grave dolore

consumerai tua vita,

né mai di mia partita

non ti potrei tenere,

se fossi in suo podere. 

Or ti torna a magione, 

ch'omai è la stagione;

e sie largo e cortese,

sì che 'n ogne paese

tutto tuo convenente

sia tenuto piagente". 

Per così bel commiato

n'andò da l'altro lato

lo cavalier gioioso,

e molto confortoso

per sembianti parea

di ciò ch'udito avea;

e 'n questa benenanza

se n'andò a Leanza,

e lei si fece conto,

e poi disse suo conto

sì come parve a lui:

e certo io che vi fui

lodo ben sua manera

e 'l costume e la cera.

E vidi Lealtate

che pur di veritate

tenea suo parlamento;

con bello acoglimento

li disse: "Ora m'intendi

e ciò ch'io dico aprendi. 

Amico, primamente

consiglio che non mente,

e 'n qual parte che sia

tu non usar bugia:

ch'on dice che menzogna

ritorna in gran vergogna

però c'ha breve corso;

e quando vi se' scorso,

se tu a le fïate

dicessi veritate,

non ti sarà creduta.

Ma se tu hai saputa

la verità d'un fatto,

e poi per dirla ratto

grave briga nascesse,

certo, se la tacesse,

se ne fossi ripreso,

sarai da me difeso.

E se tu hai parente

o caro benvogliente

cui la gente riprenda

d'una laida vicenda,

tu dê essere acorto

a diritto ed a torto

in dicer ben di lui,

e per fare a colui

discreder ciò che dice;

e poi, quando ti lice,

l'amico tuo gastiga

del fatto onde s'imbriga.

Cosa che tu promette,

non vo' che la dimette:

comando che s'atenga,

purché mal non n'avenga

Ben dicon buoni e rei:

"Se tu fai ciò che déi,

avegna ciò che puote";

ma poi, chi ti riscuote

s'un grave mal n'avene?

Foll' è chi teco tene:

ch'i' tegno ben leale

chi per un picciol male

fa schifare un maggiore,

se 'l fa per lo migliore,

sì che lo peggio resta. 

E chi ti manofesta

alcuna sua credenza,

abbine retenenza,

e la lingua sì lenta

ch'un altro no la senta

sanza la sua parola:

ch'io già per vista sola

vidi manofestato

un fatto ben celato.

E chi ti dà in prestanza

sua cosa, o in serbanza,

rendila sì a punto

che non sie in fallo giunto.

E chi di te si fida,

sempre lo guarda e guida,

né già di tradimento

non ti vegna talento. 

E vo' ch'al tuo Comune,

rimossa ogne cagione,

sie diritto e leale,

e già per nullo male

che ne poss' avenire

no·llo lasciar perire.

E quando se' 'n consiglio,

sempre ti tieni al meglio:

né prego né temenza

ti mova i·rria sentenza.

Se fai testimonianza,

sia piena di leanza;

e se giudichi altrui,

guarda sì abondui

che già da nulla parte

non falli l'una parte.

Ancor ti priego e dico,

quand' hai lo buono amico

e lo leal parente,

amalo coralmente:

non si' a sì grave stallo

che tu li facce fallo. 

E voglio ch'am' e crede

Santa Chiesa e la fede;

e solo e infra la gente

innora lealmente

Geso Cristo e li santi,

sì che' vecchi e li fanti

abbian di te speranza

e prendan buon' usanza.

E va', che ben ti pigli

e che Dio ti consigli,

ché per esser leale

si cuopre molto male".

Allora il cavalero,

che 'n sì alto mestero

avea la mente misa,

se n'andò a distesa

e gìsene a Prodezza;

e quivi con pianezza

e con bel piacimento

e disse il suo talento. 

Allor vid' io Prodezza

con viso di baldezza

sicuro e sanza risa

parlare in questa guisa:

"Dicoti apertamente

che tu non sie corrente

a far né a dir follia,

ché, per la fede mia,

non ha presa mi' arte

chi segue folle parte;

e chi briga mattezza

non fie di tale altezza

che non ruvini a fondo:

non ha grazia nel mondo.

E guàrdati ognora

che tu non facci ingiura

né forza a om vivente:

quanto se' più potente,

cotanto più ti guarda,

ché la gente non tarda

di portar mala boce

a om che sempre noce.

vv. 2003-2426

Di tanto ti conforto,

che, se t'è fatto torto,

arditamente e bene

la tua ragion mantene.

Ben ti consiglio questo:

che, se tu col ligisto

atartene potessi,

vorria che lo facessi,

ch'egli è maggior prodezza

rinfrenar la mattezza

con dolci motti e piani

che venire a le mani.

E non mi piace grido;

pur con senno mi guido;

ma se 'l senno non vale,

metti mal contra male,

né già per suo romore

non bassar tuo onore;

ma s'è di te più forte,

fai senno se 'l comporte

e da' loco a la mischia,

ché foll' è chi s'arischia

quando non è potente:

però cortesemente

ti parti di romore;

ma se per suo furore

non ti lascia partire,

vogliendoti ferire,

consiglioti e comando

no 'nde vada [da] bando:

abbie le mani acorte,

non dubbiar de la morte,

ché tu sai per lo fermo

che già di nullo schermo

si pote omo covrire,

che non vada al morire

quando lo punto vene.

Però fa grande bene

chi s'arischi' al morire

anzi che soferire

vergogna né grave onta:

ché 'l maestro ne conta

che omo teme sovente

tal cosa, che neente

li farà nocimento.

Né non mostrar pavento

a om ch'è molto folle,

ché, se ti truova molle,

piglierànne baldanza;

ma tu abbi membranza

di farli un ma·riguardo,

sì sarà più codardo. 

Se tu hai fatto offesa

altrui, che sia ripresa

in grave nimistanza,

sì abbi per usanza

di ben guardarti d' esso,

ed abbi sempre apresso

e arme e compagnia

a casa e per la via;

e se tu vai atorno,

sl va' per alto giorno,

mirando d'ogne parte,

ché non ci ha miglior arte

per far guardia sicura

che buona guardatura:

l'occhio ti guidi e porti,

e lo cor ti conforti.

E un'altra ti dico:

se questo tuo nemico

fosse di basso afare,

non ce t'asecurare,

perché sie più gentile;

no·llo tenere a vile,

ch'ogn'omo ha qualch' aiuto:

e i' ho già veduto

ben fare una vengianza,

che quasi rimembranza

no 'nd' era tra la gente.

Però cortesemente

del nemico ti porta,

e abbie usanza acorta:

se 'l truovi in alcun lato,

paia l'abbie innorato;

se 'l truovi in alcun loco,

per ira né per gioco

no·lli mostrare asprezza

ne villana fierezza;

dà·lli tutta la via:

però che maestria

afina più l'ardire

che non fa pur ferire.

Chi fere bene ardito,

pò ben esser ferito;

e se tu hai coltello,

altri l'ha buono e bello:

ma maestria conchiude

la forza e la vertude,

e fa 'ndugiar vendetta

e alungar la fretta

e mettere in obria

e atutar follia.

E tu sia bene apreso:

che se ti fosse ofeso

di parole o di detto,

non rizzar lo tu' petto,

ne non sie più corrente

che porti 'l convenente.

Al postutto non voglio

ch'alcuno per suo orgoglio

dica né faccia tanto

che 'l gioco torni 'n pianto,

né che già per parola

si tagli mano o gola.

E i' ho già veduto

omo ch'è pur seduto,

non facendo mostranza,

far ben dura vengianza. 

S'afeso t'è di fatto,

dicoti a ogne patto

che tu non sie musorno,

ma di notte e di giorno

pensa de la vendetta,

e non aver tal fretta

che tu ne peggior' onta,

ché 'l maestro ne conta

che fretta porta inganno,

e 'ndugio è par di danno;

e tu così digrada:

ma pur, come che vada

la cosa, lenta o ratta,

sia la vendetta fatta.

E se 'l tuo buono amico

ha guerra di nemico,

tu ne fa' quanto lui,

e guàrdati di plui:

non menar tal burbanza

ched elli a tua fidanza

coninciasse tal cosa

che mai non abbia posa. 

E ancor non ti caglia

d'oste né di battaglia,

né non sie trovatore

di guerra o di romore.

Ma se pur avenisse

che 'l tuo Comun facesse

oste o cavalcata,

voglio che 'n quell'andata

ti porte con barnaggio

e dimostreti maggio

che non porta tuo stato;

e déi in ogne lato

mostrar tutta franchezza

e far buona prodezza.

Non sie lento né tardo,

ché già omo codardo

non aquistò onore

né divenne maggiore.

E tu per nulla sorte

non dubitar di morte,

ch'assai è più piacente

morire orratamente

ch'esser vituperato,

vivendo, in ogne lato. 

Or torna in tuo paese,

e sie prode e cortese:

non sia lanier né molle

né corrente né folle".

Così noi due stranieri

ci ritornammo arrieri:

colui n'andò in sua terra

ben apreso di guerra,

e io presi carriera

per andar là dov' iera

tutto mio intendimento

e 'l final pensamento,

per esser veditore

di Ventur' e d'Amore. 

Or si ne va il maestro

per lo camino a destro,

pensando duramente

intorno al convenente

de le cose vedute:

e son maggior essute

ch'io non so divisare;

e ben si dee pensare

chi ha la mente sana

od ha sale 'n dogana

che 'l fatto è smisurato,

e troppo gran trattato

sarebbe a ricontare.

Or voglio intralasciare

tanto senno e savere

quant' io fui a vedere,

e contar mio vïaggio,

come 'n calen di maggio,

passati valli e monti

e boschi e selve e ponti,

io giunsi in un bel prato

fiorito d'ogne lato,

lo più ricco del mondo.

Ma or parea ritondo,

ora avea quadratura;

ora avea l'aria scura,

ora e chiara e lucente;

or veggio molta gente,

or non veggio persone;

or veggio padiglione,

or veggio case e torre;

l'un giace e l'altro corre,

l'un fugge e l'altro caccia,

chi sta e chi procaccia,

l'un gode e l'altro 'mpazza,

chi piange e chi sollazza:

così da ogne canto

vedea gioco e pianto.

Però, s'io dubitai

o mi maravigliai,

be·llo dëon sapere

que' che stanno a vedere.

Ma trovai quel suggello

che da ogne rubello

m'afida e m'asicura:

così sanza paura

mi trassi più avanti,

e trovai quattro fanti

ch'andavan trabattendo.

E io, ch'ognora atendo

di saper veritate

de le cose trovate,

pregai per cortesia

che sostasser la via

per dirmi il convenente

de·luogo e de la gente.

E l'un, ch'era più saggio

e d'ogne cosa maggio,

mi disse in breve detto:

"Sappi, mastro Burnetto,

che qui sta monsegnore

ch'e capo e dio d'amore;

e se tu non mi credi,

passa oltra e sì 'l vedi;

e più non mi toccare,

ch'io non t'oso parlare".

Così furon spariti

e in un punto giti,

ch'i' non so dove o come,

né la 'nsegna né 'l nome.

Ma i' m'asicurai,

e tanto inanti andai

ch'i' vidi al postutto

e parte e mezzo e tutto;

e vidi molte genti,

cu' liete e cui dolenti;

e davanti al segnore

parea che gran romore

facesse un'altra schiera;

e 'n una gran chaiera

io vidi dritto stante

ignudo un fresco fante,

ch'avea l'arco e li strali

e avea penn' ed ali,

ma neente vedea,

e sovente traea

gran colpi di saette,

e là dove le mette

convien che fora paia,

chi che periglio n'aia;

e questi al buon ver dire

avea nome Piacere.

E quando presso fui,

io vidi intorno lui

quattro donne valenti

tener sopra le genti

tutta la segnoria;

e de la lor balìa

io vidi quanto e come,

e so di lor lo nome:

Paura e Disianza

e Amore e Speranza.

E ciascuna in disparte

adovera su' arte

e la forza e 'l savere,

quant' ella può valere:

ché Desïanza punge

la mente e la compunge

e sforza malamente

d'aver presentemente

la cosa disïata,

ed è sì disvïata

che non cura d'onore,

né morte né romore

né periglio ch'avegna

né cosa che sostegna;

se non che la Paura

la tira ciascun'ora,

sì che non osa gire

né solo u·motto dire

né far pur un semblante,

però che 'l fino amante

riteme a dismisura.

Ben ha la vita dura

chi così si bilanza

tra tema e disïanza;

ma Fino Amor solena

del gran disio la pena,

e fa dolce parere,

e leve a sostenere,

lo travaglio e l'afanno

e la doglia e lo 'nganno.

D'altra parte Speranza

aduce gran fidanza

incontro a la Paura,

e sempre l'asicura

d'aver buon compimento

di suo inamoramento.

E questi quattro stati

son di Piacere nati,

con essi sì congiunti

che già ora né punti

non potresti contare

tra·llor lo 'ngenerare:

ché, quando omo 'namora,

io dico che 'n quell'ora

disia ed ha temore

e speranza ed amore

di persona piaciuta;

ché la saetta aguta

che move di piacere

lo punge, e fa volere

diletto corporale,

tant'è l'amor corale.

Così ciascuno in parte

aòverar su' arte

divisa ed in comuno;

ma tutti son pur uno,

cui la gente ha temore,

sì 'l chiaman Dio d'Amore,

perciò che 'l nome e l'atto

s'acorda più al fatto.

Assai mi volsi intorno

e di notte e di giorno,

credendomi campire

del fante, che ferire

lo cor non mi potesse;

e s'io questo tacesse,

farei maggio savere,

ch'io fui messo in podere

e in forza d'Amore.

Però, caro segnore,

s'io fallo nel dettare,

voi dovete pensare

che l'om ch'è 'namorato

sovente muta stato. 

Poi mi tornai da canto,

e in un ricco manto

vidi Ovidio maggiore,

che gli atti dell'amore,

che son così diversi,

rasembra 'n motti e versi.

E io mi trassi apresso,

e domandai lu' stesso

ched elli apertamente

mi dica il convenente

e lo bene e lo male

de l[o] fante dell'ale,

c'ha le saette e l'arco,

e onde tale incarco

li venne, che non vede.

Ed elli in buona fede

mi rispose 'n volgare

che la forza d'amare

non sa chi no lla prova:

"Perciò, s'a te ne giova,

cércati fra lo petto

del bene e del diletto,

del male e de l'errore

che nasce per amore".

E così stando un poco,

io mi mutai di loco,

credendomi fuggire;

ma non potti partire,

ch'io v'era sì 'nvescato

che già da nullo lato

potea mutar lo passo.

Così fui giunto, lasso,

e giunto in mala parte!

Ma Ovidio per arte

mi diede maestria,

sì ch'io trovai la via

com' io mi trafugai:

così l'alpe passai

e venni a la pianura.

Ma troppo gran paura

ed afanno e dolore

di persona e di core

m'avenne quel vïaggio:

ond'io pensato m'aggio,

anzi ch'io passi avanti,

a Dio ed a li santi

tornar divotamente,

e molto umilemente

confessar li peccati

a' preti ed a li frati.

E questo mio libretto

e ogn'altro mio detto

ch'io trovato avesse,

s'alcun vizio tenesse,

cometto ogni stagione

i·llor correzzïone,

per far l'opera piana

co la fede cristiana.

E voi, caro segnore,

prego di tutto core

che non vi sia gravoso

s'i' alquanto mi poso,

finché di penitenza

per fina conoscenza

mi possa consigliare

con omo che mi pare

ver' me intero amico,

a cui sovente dico

e mostro mie credenze,

e tegno sue sentenze.

vv. 2427-2944

La Penetenza

Al fino amico caro,

a cui molto contraro

d'alegrezza e d'afanno

pare venuto ogn'anno:

io Burnetto Latino,

che nessun giorno fino

d'aver gioia e pena

(come Ventura mena

la rot' a falsa parte),

ti mando 'n queste carte

salute e 'ntero amore:

ch'i' non truovo migliore

amico che mi guidi,

né di cui più mi fidi

di dir le mie credenze,

ché troppo ben sentenze,

quando chero consiglio

intra 'l bene e 'l periglio.

Or m'è venuta cosa

ch'i' non poria nascosa

tener, ch'io non ti dica:

pur non ti sia fatica

d'udire infi·la fine,

amico mio, ch'afine

mie parole mondane

ch'io dissi ognora vane.

Per Dio merzé ti mova

la ragione, e la prova

che ciò che dire voglio

da buona parte acoglio.

Non sai tu che lo mondo,

si poria dir non mondo,

considerando quanto

ci ha no·mondezza e piant ?

Che truovi tu che vaglia?

Non vedi tu san' faglia

ch'ogne cosa terrena

porta peccato e pena,

né cosa ci ha sì crera

che non fallisca e pèra?

Or prendi un animale

più forte e che più vale:

dico che 'n poco punto

è disfatto e digiunto.

Ahi om, perché ti vante,

vecchio, mezzano e fante?

Di', che vai tu cercando?

Già non sai l'ora e quando

ven quella che ti porta,

quella che non comporta

oficio o dignitate:

ahi Deo, quante fïate

ne porta le corone

come basse persone!

Giulio Cesar maggiore,

lo primo imperadore,

già non campò di morte,

né Sanson lo più forte

non visse lungiamente;

Alesandro valente,

che conquistò lo mondo,

giace morto in fondo;

Assalon per bellezze,

Ettòr per arditezze,

Salamon per savere,

Attavian per avere

già non camparo un giorno

fora del suo ritorno. 

Adunque, omo, che fai?

Già torne tutto in guai,

la mannaia non vedi

c'hai tuttora a li piedi.

Or guarda il mondo tutto:

foglia e fiore e frutto,

augel, bestia né pesce

di morte fuor non esce.

Dunque ben pe·ragione

provao Salamone

ch'ogne cosa mondana

è vanitate vana. 

Amico, or movi guerra

e va' per ogne terra

e va' ventando il mare,

dona robe e mangiare,

guadagna argento ed oro,

amassa gran tesoro:

tutto questo che monta?

Ira, fatica ed onta

hai messo a l'aquistare,

poi non sai tanto fare

che non perde in un motto

te e l'aquisto tutto. 

Ond' io, di ciò pensando

e fra me ragionando

quant' io aggio fallato

e come sono istato

omo reo peccatore,

sl ch'al mio Crëatore

non ebbi provedenza,

e nulla reverenza

portai a Santa Chiesa,

anzi l'ho pur offesa

di parole e di fatto,

ora mi tegno matto,

ch'i' veggio ed ho saputo

ch'i' son dal mal perduto.

E poi ch'io veggio e sento

ch'io vado a perdimento,

seria ben for di senso

s'i' non proveggio e penso

come per lo ben campi,

che lo mal non m'avampi.

Così tutto pensoso

un giorno di nascoso

entrai in Mompuslieri,

e con questi pensieri

me n'andai a li frati,

e tutti mie' peccati

contai di motto in motto.

Ahi lasso, che corrotto

feci quand' ebbi inteso

com' io era compreso

di smisurati mali

oltre che criminali!

ch'io pensava tal cosa

che non fosse gravosa,

ched è peccato forte

più quasi che di morte.

Ond' io tutto a scoverto

al frate mi converto

che m'ha penitenziato;

e poi ch'i' son mutato,

ragion è che tu muti,

ché sai che sén tenuti

un poco mondanetti:

però vo' che t'afretti

di gire ai frati santi.

Ma pènsati davanti

se per modo d'orgoglio

enfiaste unque lo scoglio,

sì che 'l tuo Crëatore

non amassi di core

e non fossi ubidenti

a' Suoi comandamenti;

e se ti se' vantato

di ciò c'hai operato

in bene o in follia;

o per ipocresia

mostrave di ben fare

quando volei fallare;

o se tra le persone

vai movendo tencione

di fatto o di minacce,

tanto ch'oltraggio facce;

o se t'insuperbisti

o in greco salisti

per caldo di ricchezza

o per tua gentilezza

o per grandi parenti

o perché da le genti

ti par esser laudato;

o se ti se' sforzato

di parer per le vie

miglior che tu non sie;

o s'hai tenuto a schifo

la gente, o torto 'l grifo,

per tua grammatesia;

o se per leggiadria

ti se' solo seduto

quando non hai veduto

compagno che ti piaccia;

o s'hai mostrato faccia

crucciata per superba,

e la parola acerba,

vedendo altrui fallare,

e te stesso peccare;

o se ti se' vantato

o detto in alcun lato

d'aver ciò che non hai,

o saver che non sai.

Amico, e ben ti membra

se tu per belle membra

o per bel vestimento

hai preso orgogliamento:

queste cose contate

son di superbia nate,

di cui il savio dice

ched è capo e radice

del male e del peccato.

E 'l frate m'ha contato,

sed io ben mi ramento,

che per orgogliamento

fallio l'angel matto

ed Eva ruppe 'l patto,

e la morte d'Abèl

e la torre Babel

e la guerra di Troia:

così convien che muoia

superbia per soperchio

che spezza ogne coperchio.

Amico, or ti provedi,

ché tu conosci e vedi

che d'orgogliose pruove

invidia nasce e muove,

ch'è fuoco de la mente.

Vedi se se' dolente

dell'altrui beninanza;

o s'avesti allegranza

dell'altrui turbamento;

o per tuo trattamento

hai ordinata cosa

che sia altrui gravosa;

e se sotto mantello

hai orlato il cappello

ad alcun tu' vicino

per metterlo al dichino;

o se lo 'ncolpi a torto;

o se tu dài conforto

di male a' suo' guerreri,

e quando se' dirieri

ne parle laido male.

Ben mostri che ti cale

di metterlo in mal nome,

ma tu non pensi come

lo spregio ch'è levato

sì possa esser lavato,

né pur che mai s'amorti

lo blasmo, chi chi 'l porti:

ché tale il mal dire ode

che poi no·llo disode.

Invidia è gran peccato;

e ho scritto trovato

che prima coce e dole

a colui che la vuole.

E certo, chi ben mira,

d'invidia nasce l'ira:

ché, quando tu non puoi

diservire a colui

né metterlo al disotto,

lo cor s'imbrascia tutto

d'ira e di maltalento,

e tutto 'l pensamento

si gira di mal fare

e di villan parlare,

sì che batte e percuote

e fa 'l peggio che puote.

Perciò, amico, penza

se 'n tanta malvoglienza

ver' Cristo ti crucciasti,

o se Lo biastimiasti,

o se battesti padre

od afendesti a madre

o cherico sagrato

o segnore o parlato:

cui l'ira dà di piglio,

perde senno e consiglio.

In ira nasce e posa

accidia nighittosa:

ché, chi non puote in fretta

fornir la sua vendetta

néd afender cui vole,

l'odio fa come suole,

che sempre monta e cresce

né di mente non li esce;

ed è 'n tanto tormento

che non ha pensamento

di neun ben che sia,

ma tanto si disvia

che non sa megliorare

né già ben cominciare;

ma croio e neghittoso

e ver' Dio grorïoso.

Questi non va a messa,

né sa qual che si' essa,

né dicer paternostro

in chiesa né nel chiostro.

Così per mal' usanza

si gitta in disperanza

del peccato c'ha fatto,

ed è sì stolto e matto

che di suo mal non crede

trovare in Dio merzede;

o per falsa cagione

apiglia presenzione,

che 'l mette in mala via

di non creder che sia

per ben né per peccato

omo salv' o dannato;

e dice a tutte l'ore

che già giusto Segnore

no·ll'avrebbe crëato

perch' e' fosse dannato

ed un altro prosciolto.

Questi si scosta molto

da la verace fede:

forse che non s'avede

che 'l Misericordioso,

tutto che sia pietoso,

sentenza per giustizia

intra 'l bene e le vizia,

e dà merito e pene

secondo che s'aviene?

Or pens', amico mio,

se tu al vero Dio

rendesti grazia o grato

del ben che t'ha donato:

ché troppo pecca forte

ed è degno di morte

chi non conosce 'l bene

di là donde li viene.

E guarda s'hai speranza

di trovar perdonanza.

Hai alcun mal commesso?

Se non ne se' confesso,

peccato hai malamente

ver' l'alto Dio potente.

Di negghienza m'avisa

che nasce covitisa:

ché, quand' om per negghienza

non si trova potenza

di fornir sua dispensa,

immantenente pensa

come potesse avere

sì de l'altrui avere

che fornisca suo porto

a diritto ed a torto.

Ma colui c'ha divizia

sì cade in avarizia,

ché l'avere non spende

e già l'altrui non rende,

anz' ha paura forte

ch'anzi che vegna a morte

l'aver gli vegna meno,

e pu·ristringe freno.

Così rapisce e fura,

e dà mala misura

e peso frodolente

e novero fallente;

e non teme peccato

d'anstar suo mercato

né di cometter frode,

anzi 'l si tene i·llode;

di nasconderlo sòle,

e per bianche parole

inganna altrui sovente,

e molto largamente

promette di donare

quando no'l crede fare.

E un altro per impiezza

a la zara s'avezza

e giuoca con inganno,

e per far l'altrui danno

sovente pigna 'l dado,

e non vi guarda guado;

e ben presta a unzino

e mette mal fiorino;

e se perdesse un poco,

ben udiresti loco

biastemiare Dio e' santi

e que' che son davanti.

E un altr' è, che non cura

di Dio e di Natura,

sì doventa usoriere

e in molte maniere

ravolge suo' danari,

che li son molto cari;

non guarda dìe né festa,

né per pasqua non resta,

e non par che li 'ncresca,

pur che moneta cresca.

Altro per semonia

si getta in mala via

e Dio e' santi afende

e vende le profende

e' santi sagramenti,

e mette 'nfra le genti

esempro di malfare;

ma questo lascio stare,

ché tocca a ta' persone,

che non è mia ragione

di dirne lungiamente.

Ma dico apertamente

che l'om ch'è troppo scarso

credo c'ha 'l cor tutt' arso,

ché 'n puovere persone

e 'n on che si' in pregione

non ha nulla pietade:

tutto in inferno cade.

Per iscarsezza sola

vien peccato di gola,

ch'om chiama ghiottornia:

ché, quando l'om si svia

sì che monti i·rrichezza,

la gola sì s'avezza

a le dolce vivande

e far cocine grande

e mangiare anzi l'ora.

E molto ben divora

chi mangia più sovente

che non fa l'altra gente;

e talor mangia tanto

che pur da qualche canto

li duole corpo e fianco,

e stanne lasso e stanco;

e inebrïa di vino,

sì ch'ogne suo vicino

se ne ride d'intorno

e mettelo in iscorno:

ben è tenuto bacco

chi fa del corpo sacco

e mette tanto in epa

che talora ne crepa.

Certo per ghiottornia

s'aparecchia la via

in commetter lusura:

chi mangia a dismisura,

la lussura s'acende,

sì ch'altro non intende

se non a quel peccato,

e cerca d'ogne lato

come possa compiére

quel suo laido volere.

E vecchio che s'impaccia

di così laida taccia,

fa ben doppio peccato

ed è troppo blasmato.

Ben è gran vituperio

commettere avolterio

con donne o con donzelle,

quanto che paian belle;

ma chi 'l fa con parente,

pecca più agramente.

Ma tra questi peccati

son vie più condannati

que' che son soddomiti:

deh, come son periti

que' che contra natura

brigan cotal lusura!

Or vedi, caro amico,

e 'ntende ciò ch'i' dico:

vedi quanti peccati

io t'aggio nominati,

e tutti son mortali;

e sai che ci ha di tali

che ne curiamo poco.

Vedi che non è gioco

di cadere in peccato:

e però da buon lato

consiglio che ti guardi

che 'l mondo non t'imbardi.

Ora a Dio t'acomando,

ch'io non so l'or' né quando

ti debbia ritrovare:

ch'io credo pur andare

la via ch'io m'era messo;

ché ciò che m'e promesso

di veder le sett' arti

ed altre molte parti,

io le vo' pur vedere,

imparar e sapere;

ché, poi che del peccato

mi son penitenzato,

e sonne ben confesso

e prosciolto e dimesso,

io metto poca cura

d'andar a la Ventura. 

Così un dì di festa

tornai a la foresta,

e tanto cavalcai

che io mi ritrovai

una diman per tempo

in sul monte d'Olempo,

di sopra in su la cima.

E qui lascio la rima

per dir più chiaramente

ciò ch'i' vidi presente:

ch'io vidi tutto 'l mondo,

sì com'egli è ritondo,

e tutta terra e mare,

e 'l fuoco sopra l'ãre;

ciò son quattro aulimenti,

che son sostenimenti

di tutte crëature

secondo lor nature.

Or mi volsi da canto,

e vidi un bianco manto

così da la sinestra

dopp' una gran ginestra;

e io guatai più fiso,

e vidi un bianco viso

con una barba grande

che sul petto si spande.

Ond'io m'asicurai,

e 'nanti lui andai

e feci mio saluto

e fui ben ricevuto;

ond'io presi baldanza,

e con dolce contanza

lo domandai del nome,

chi elli era, e come

si stava sì soletto

sanza niuno ricetto.

E tanto 'l domandai

che nel suo dir trovai

che là dove fu nato

fu Tolomeo chiamato,

mastro di storlomia

e di fisolofia;

ed è a Dio piaciuto

che sia tanto vivuto,

qual che sia la cagione.

E io 'l misi a ragione

di que' quattro aulimenti

e di lor fondamenti,

e come son formati

e insieme legati.

E ei con belle risa

rispuose in questa guisa:

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Edizione HTML a cura di: [email protected] Ultimo Aggiornamento:17/07/05 21.19.16